Bush promete mais tropas para força da Otan no Afeganistão

O presidente George W. Bush prometeu queos Estados Unidos vão fornecer a partir de 2009 um número"significativo" de soldados adicionais para a missão da aliançano Afeganistão, disse na sexta-feira o secretárionorte-americano de Defesa, Robert Gates. A promessa foi feita na quinta-feira durante a cúpula daOtan em Bucareste, informou Gates a jornalistas no avião que olevou da Romênia para Omã. "O presidente indicou que esperava em 2009 que os EstadosUnidos façam uma contribuição adicional significativa", afirmouGates. O mandato de Bush termina em janeiro, mas Gates disse que aguerra contra o Taliban no Afeganistão tem amplo apoio políticonos EUA e que o próximo presidente deve honrar a promessa. "Não importa quem seja eleito, vai querer sem bem sucedidono Afeganistão", disse Gates. Os EUA contribuem com cerca de 17 mil dos 47 mil soldadosda Otan no Afeganistão, o maior contingente dentro da forçamultinacional. Gates disse que ainda é cedo para especular sobre o tamanhoda contribuição adicional. Washington vem pedindo a seus aliados que redobrem seusesforços no Afeganistão diante do aumento da violência. Alguns aliados da Europa, onde há substancial ceticismo daopinião pública com relação à missão, relutam em enviar maistropas, pois sentem que os EUA poderiam contribuir mais se nãotivessem desviado seus recursos para a guerra do Iraque. Mas, durante a cúpula, os líderes da Otan prometeram umcomprometimento de longo prazo com a missão. "Acho que está ótimo, diante de tantos desafios que osaliados enfrentaram, das dificuldades de alguns deles em casapoliticamente em termos desta missão", disse Gates. Segundo ele, quando a Otan assumiu a tarefa de tentarestabilizar todo o Afeganistão, poucos aliados -- se é quealgum -- "entenderam em que estávamos entrando como aliança,que a natureza da missão iria mudar do que eles previam, sendomuito mais difícil e durando muito mais". (Reportagem de Oleg Shchedrov e Mark John)

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