Caça americano cai em zona residencial de San Diego

Três pessoas morreram; piloto do F-18 conseguiu acionar dispositivo de emergência e foi ejetado

AP e Reuters,

08 de dezembro de 2008 | 18h38

     SAN DIEGO - Um avião caça F-18 das Forças Armadas dos Estados Unidos caiu nesta segunda-feira, 8, em um bairro residencial de San Diego, informaram as autoridades. Pelo menos três pessoas morreram no desastre, segundo a prefeitura. O piloto conseguiu acionar o mecanismo de emergência e foi ejetado, disse o porta-voz da Administração Federal de Aviação (FAA), Ian Gregor.   A aeronave caiu a 3,2 quilômetros da base aérea dos fuzileiros navais de Miramar, onde pousaria ao meio dia, no horário local (18h em Brasília). O acidente aconteceu em uma área de casa grandes, e pelo menos duas ficaram destruídas.   O prefeito Jerry Sanders declarou que as mortes aconteceram em uma casa onde moravam duas crianças e duas mulheres - a mãe e a avó. Acredita-se que todos estavam em casa, mas as autoridades ainda não informaram quais dos moradores morreram. O piloto foi levado a um hospital local e seu estado de saúde é "moderado", de acordo com a emissora 10news.   Monica Munoz, porta-voz da polícia de San Diego, disse que, além do piloto, não havia outras pessoas a bordo. Por outro lado, um porta-voz da Marinha em Washington, capitão Carl Redding, informou à agência France Presse que duas pessoas estavam no avião, sem dar outros detalhes.   Os primeiros relatos informam que o piloto não estava se comunicando com os controladores de vôo antes do acidente, que ocorreu no bairro de University City, uma região populosa, próxima à rodovia interestadual 805. "Nós vimos duas grandes explosões", disse Scott Patterson, um morador do bairro, à rádio KNX. "Depois a fumaça subiu. Nós não sabíamos o que era."   Segundo a rede CNN, as autoridades isolaram a área. Moradores disseram aos repórteres da emissora americana que foram informados pela polícia que substâncias químicas estavam no ar e que eles deveriam se manter longe do local do acidente.   O F-18 é um jato supersônico usado pela Marinha dos EUA e pelos fuzileiros navais. Miramar, que ficou conhecida no filme Top Gun, é uma base com 10 mil marinheiros e fuzileiros. O local foi operado pela Marinha até 1996.    (Matéria atualizada às 21h35)  

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