Colisão de trens mata 24 e fere 135 na Califórnia

Composição com 222 passageiros se choca com trem de carga ao norte da cidade de Los Angeles

Agências internacionais,

13 de setembro de 2008 | 09h07

Pelo menos 24 pessoas morreram e 135 ficaram feridas na colisão entre um trem de passageiros e outro de carga nos arredores de Los Angeles na noite de sexta-feira, 12. A agência de notícias Associated Press afirma que 222 pessoas estavam no trem urbano, enquanto o jornal The New York Times estima que mais de 350 passageiros viajavam no momento do acidente, no horário de pico.   Foto: AP   Imagens de TV mostravam as equipes de resgate trabalhando freneticamente para retirar as vítimas presas no trem de passageiros, que saiu dos trilhos e tombou no subúrbio de Chatsworth, na área do Vale de San Fernando. Os bombeiros quebravam vidros e cortavam as ferragens para abrir caminho e chegar aos passageiros, enquanto dentro de um dos vagões atingidos apagavam um princípio de incêndio.   No local da colisão havia vagões tombados, ferro retorcido e passageiros feridos ou atordoados sentados no chão. A colisão ocorreu em uma área onde os trilhos formam um "U". No topo da curva há um túnel de 150 metros que leva ao Parque Stoney Point, muito popular entre os alpinistas.   Segundo a porta-voz da empresa Metrolink, Denise Tyrrell, o trem tinha saído da Union Station, em Los Angeles e seguia para o Condado de Ventura, a noroeste. A composição levava 222 passageiros no trem metropolitano atingido por um comboio de carga por volta das 20h30 (de Brasília).   Em uma vista ao local do acidente, ocorrido no distrito de Chatsworth, o prefeito de Los Angeles, Antonio Villaraigosa, se mostrou desolado. Já o chefe dos bombeiros da cidade, Douglas Barry, disse que a "situação é difícil" para as equipes de resgate e que dentro dos vagões há "vítimas em cima de vítimas, em meio a uma massa de ferro retorcido".   A empresa do trem de passageiros disse que seu comboio partiu da Union Station, no centro de Los Angeles, para a localidade de Moorpark, no condado de Ventura. O distrito de Chatsworth fica no Vale de San Fernando, cerca de 50 quilômetros a norte do centro de Los Angeles. Uma investigação ainda vai determinar as causas da tragédia.   O pior desastre na história da Metrolink ocorreu em 26 de janeiro de 2006, no subúrbio de Glendale, quando um utilitário sem gasolina parou em cima dos trilhos. O trem da Metrolink colidiu com a caminhonete e descarrilou, atingindo outra composição que vinha no sentido contrário. O acidente deixou 11 mortos e cerca de 180 feridos. O dono da caminhonete, Juan Alvarez, foi condenado a 1 ano de prisão por causar o acidente.   (Atualizada às 17h09)

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