Enchentes prosseguem nos EUA e dique se rompe no Missouri

Um dique que estava barrando as águasdas enchentes do rio Mississippi perto de Winfield, no Estadonorte-americano do Missouri, se rompeu nesta sexta-feira demanhã, informou o Corpo de Engenheiros do Exército dos EstadosUnidos. O dique se rompeu em sua parte sul às 5h20 (7h20 no horáriode Brasília), apesar das barreiras feitas com sacos de areiapara elevar a sua altura. Autoridades disseram que o dique, que protege cerca de1.215 hectares de terra agrícola e algumas dezenas deresidências, havia sido reforçado na semana passada. Esse foi o 36o dique que teve seu nível ultrapassado nosúltimos dez dias ao longo do Mississippi, depois que o riotransbordou por causa das chuvas torrenciais mais ao norte. "A água já havia subido acima do nível para o qual o diquefoi construído e mais ainda havia sido acrescentada por causadas barreiras de areia. A saturação continuada do solo foi acausa provável deste rompimento", afirmou a Corporação dosEngenheiros em um comunicado. As tempestades e chuvas torrenciais no Meio Oeste dos EUAmataram 24 pessoas desde maio. Mais de 38.000 pessoas tiveramde deixar suas casas, a maioria no Estado de Iowa, onde 83 dos99 condados foram declarados áreas de desastre. O temor de que cerca de 2 milhões de hectares de milho esoja tenham sido perdidos por causa das inundações empurraramos preços dos produtos para níveis recordes. Na quinta-feira, o preço do milho na Bolsa de Chicago paraentrega em julho de 2009 bateu novo recorde, alcançando 8,22dólares o bushel, mais do que o dobro da média dos preços domilho em 40 anos. O milho é o principal alimento para os animais de criação eprincipal fonte para o etanol produzido nos EUA, além de serusado em centenas de alimentos e produtos industriais.

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