EUA e Paquistão divergem sobre incidente na fronteira

Tropas paquistanesas alvejaram helicópteros norte-americanos na quinta-feira, num forte agravamento das tensões entre os dois aliados, que apresentaram versões conflitantes. Os militares paquistaneses disseram que seus soldados fizeram disparos de advertência contra helicópteros que haviam invadido o espaço aéreo do país. Já os EUA afirmaram que os aparelhos estavam sobre território afegão. "A rota de vôo dos helicópteros em momento nenhum os levou sobre o Paquistão", disse o porta-voz do Pentágono Bryan Whitman. "Este é um incidente lamentável. Só demonstra a importância da coordenação ao longo da fronteira. Os paquistaneses têm de nos fornecer uma melhor compreensão de por que isso ocorreu." O general Athar Abbas, porta-voz militar paquistanês, disse que "houve dois helicópteros do Afeganistão que cruzaram para o território paquistanês. Nossos soldados dispararam tiros, esses helicópteros devolveram fogo e voaram de volta". Os EUA negaram que os helicópteros tenham reagido. Não houve vítimas nem danos. A montanhosa fronteira entre Paquistão e Afeganistão é um dos cenários cruciais da luta contra a Al Qaeda e o Taliban na região. Nas últimas semanas, os EUA realizaram freqüentes ataques com mísseis e incursões terrestres com ajuda de helicópteros em território paquistanês. Islamabad critica tais operações e diz que não vai tolerá-las. Uma porta-voz militar dos EUA disse que os dois helicópteros OH-58 envolvidos no incidente faziam uma operação de rotina a cerca de 11,5 quilômetros da fronteira com o Paquistão, quando "receberam disparos de pequenas armas de fogo do posto militar paquistanês". Whitman disse que os EUA "evitaram um sério incidente". Aumentando a confusão, o presidente paquistanês, Asif Ali Zardari, disse em Nova York que suas forças dispararam apenas sinalizadores de alerta, "para garantir que eles sabiam que haviam cruzado a linha de fronteira". Ao lado da secretária norte-americana de Estado, Condoleezza Rice, ele disse que é difícil notar quando se cruza a fronteira. "Sim, a fronteira é muito, muito pouco clara", aquiesceu Rice. Os EUA decidiram suspender serviços consulares -- como a concessão de vistos -- no Paquistão devido a uma piora no ambiente de segurança, especialmente depois do atentado suicida que matou 54 pessoas no sábado no hotel Marriott em Islamabad. As autoridades disseram que a restrição consular não tem relação com o incidente dos helicópteros. (Reportagem adicional de David Morgan, em Washington, Sue Pleming, em Nova York, e Jonathon Burch, em Cabul)

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