EUA preparam recepção oficial para 1o grupo de turistas chineses

Um grupo de 200 turistas vindos daChina será recebido com honras oficiais nos EUA, nesta semana-- um sinal de que o setor norte-americano do turismo esperaque milhões mais sigam o exemplo desses visitantes. O secretário norte-americano do Comércio, Carlos Gutierrez,comandará uma recepção em Washington, na quinta-feira, para osprimeiros turistas a servirem-se de um acordo bilateral quepermite aos chineses visitarem os EUA por meio de pacotesturísticos. Até agora, os 300 mil cidadãos chineses que visitam oterritório norte-americano anualmente limitam-se aos queconseguem visto de estudante ou de empresário. Ou aos queconseguem autorização para visitar parentes que moram nos EUA. O acordo recente, pelo qual o governo chinês permitiu a idade turistas para os EUA e a agências norte-americanas deturismo que divulguem seus pacotes dentro da China, deve fazercom que, até 2011, o número daqueles visitantes dobre, para umtotal anual de 600 mil, segundo previsões do setor e deautoridades. "Isso pode representar um incentivo substancial para anossa economia neste momento em que estamos realmenteprecisando disso," afirmou Lisa Simon, presidente da AssociaçãoNacional de Tours (NTA). A entidade, com sede no Kentucky, éuma organização comercial para os profissionais do turismo. Dados do setor mostram que 13 por cento dos 1,3 bilhão dechineses, ou 176 milhões de pessoas, conseguem hoje pagar porviagens de passeio. O número de viagens para fora da Chinaficou entre 20 milhões e 30 milhões em 2006 e deve aumentar em75 por cento até 2010 para, até 2020, atingir 100 milhões deviagens ao exterior.

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