EXCLUSIVO-EUA iniciam operação de 'super-satélite' no Pacífico

Os EstadosUnidos começam na semana que vem a operar um novo e avançadosatélite de comunicações militares sobre o Pacífico, primeirode uma rede de satélites que vai decuplicar o fluxo de dados,disse o Comando Espacial da Força Aérea norte-americana naquinta-feira. Isoladamente, o Wideband Global Satellite (WGS, ou"satélite global de banda-larga"), fabricado pela Boeing, écapaz de substituir cerca de dez satélites na transmissão devídeos, dados e voz. "Esperamos começar a reduzir a atual constelação de redesoperacionais de comunicações na semana que vem", disse ocoronel-aviador James Wolf, chefe da divisão de comunicaçõespor satélite do Comando Espacial. A Austrália aderiu em 2007 ao programa WGS, com uma verbaque permitiu a incorporação de um sexto satélite à rede, o quejá era uma opção no contrato firmado em janeiro de 2001 com aBoeing. Wolf disse à Reuters que o comandante dos EUA no Pacífico,almirante Timothy Keating, pediu "para tirar vantagem dacapacidade ampliada assim que puder". O satélite ficará emórbita geo-estacionária sobre o Pacífico ocidental. O WGS é um programa conjunto da Força Aérea e do Exército,destinado a fornecer serviços essenciais de comunicações paraas forças dos EUA e seus aliados. A contribuição financeira da Austrália lhe dá direito ausar 10 por cento da largura de banda (capacidade detransmissão) do WGS a partir do primeiro satélite, segundoWolf. Não foram divulgadas cifras sobre a participaçãoaustraliana. Lançado em outubro, o primeiro satélite ainda vai sersubmetido a três meses de testes e avaliações, apesar de jáestar trabalhando no "mundo real" -- ou seja, fará jornadadupla, segundo Wolf. "E podemos fazer isso levando em conta que o satélite teveum desempenho muito bom até agora", disse o coronel. O controle do satélite será entregue na sexta-feira aoComando Estratégico dos EUA, que por sua vez o transferirá aoComando do Pacífico. O custo total da rede de seis satélites foi estimado em 1,8bilhão de dólares, informou a Boeing em setembro. A rede deveestar plenamente operacional até 2012. O segundo satélite deveser lançado em agosto, e o terceiro, em setembro. Os demaisserão lançados gradativamente, aproveitando a vida útil da redeantiga, segundo Wolf.

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