Huckabee terá duro caminho à frente depois de vitória em Iowa

O ex-governador deArkansas Mike Huckabee, um simpático pastor da Igreja Batista,conquistou os eleitores de Iowa com seu charme e suareligiosidade, superando o rival Mitt Romney, que gastou muitomais que ele na campanha. Huckabee foi o vencedor das prévias republicanas dequinta-feira em Iowa, o primeiro Estado a indicar candidatosdos partidos para as eleições presidenciais de novembro. Ele contou com numa rede informal de blogueirosconservadores e evangélicos para compensar a enorme vantagemfinanceira de Romney e a propaganda agressiva feita peloadversário. A religião é importantíssima nas eleições norte-americanas.O país possui cerca de 60 milhões de evangélicos -- 20 porcento de sua população. Assim como a maioria dos republicanos,com a exceção do ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani,Huckabee é contra o aborto e o casamento gay. Mas o que conquistou os eleitores de Iowa foi a imagempassada por Huckabee de uma pessoa comum: um rapaz humilde e dobem que gosta de caçar e pescar. Huckabee, 52, foi criado em Hope, Arkansas, a cidade nataldo ex-presidente Bill Clinton, e se destaca pelo senso dehumor. Em sua participação no programa "Tonight Show", de JayLeno, chegou a tocar baixo com a banda. Agora, com a vitória em Iowa, Huckabee será alvo de forteescrutínio, o que dificultará seu caminho até a Casa Branca.Ele terá de apostar no entusiasmo da base evangélicarepublicana. "Aprendemos com as eleições de 2000 e 2004 que osevangélicos têm grandes redes sociais que podem ser mobilizadascom fins políticos para o candidato certo. Pode ser queHuckabee seja o candidato certo para 2008", disse Scott Keeter,do instituto de pesquisas Pew, de Washington. Huckabee parece ter privilegiado essas redes comunitáriasinformais, em vez de organizações estruturadas. Famílias queeducam os filhos em casa, por exemplo, mantêm grandecomunicação entre si e agiram para ajudá-lo em Iowa. Todd Hertzberg, por exemplo, disse que enfrentou a noite deinverno com seus quatro filhos que estudam em casa paratrabalhar como voluntário na campanha de Huckabee. "Ele é 100por cento sólido nas grandes questões morais da vida e docasamento", disse ele à Reuters.

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