Incêndio na Califórnia está parcialmente contido

Um incêndio florestalespalhado pelo vento que destruiu 49 casas no rico balneário deMalibu foi parcialmente controlado no domingo, com bombeirosaproveitando a melhoria das condições climáticas para assumir ocontrole. Autoridades informaram que o incêndio, o segundo em um mêsna área costeira do Oceano Pacífico, foi contido em 40 porcento até a manhã de domingo e não há mais casas em perigoiminente. As chamas queimaram 1.910 hectares e forçaram mais de 10mil pessoas a deixarem a área, popular entre astros deHollywood. Muitos moradores puderam retornar para casa nodomingo, depois que bombeiros determinaram que as residênciasestavam fora de perigo. Até a manhã de domingo, 51 casas ou prédios haviam sidodestruídos, incluindo mansões multimilionárias em grandespropriedades. Flea, baixista da banda de rock Red Hot Chili Peppers,disse ao jornal Los Angeles Times que sua casa havia sidocompletamente destruída pelas chamas. Autoridades do Estado da Califórnia haviam deixado centenasde bombeiros e equipes de resgate de sobreaviso em todo o sulda Califórnia, depois que o serviço meteorológico previucondições desfavoráveis para o fim de semana. O vento Santa Anaatingiu os 96 quilômetros por hora no sábado. O fogo começou no domingo e se espalhou rapidamente, mas arápida reação dos bombeiros salvou muitas casas, disse uminspetor de incêndio. "Se não tivéssemos enviado bombeiros de antemão, poderíamoster tido perdas de casas bem maiores do que as que tivemos",disse Sam Padilla, do Corpo de Bombeiros do Condado de LosAngeles. Montanhas cobertas de arbustos e vegetação seca selocalizam bem próximas do oceano em Malibu, criando umapaisagem espetacular, mas de alto risco. As mansões tomam aspraias e canyons que serpenteiam pelas montanhas, conhecidaspor seus incêndios. Mais de 1.700 bombeiros, 15 helicópteros e 12 aviões forammobilizados. Seis bombeiros ficaram levemente feridos e algunsforam levados ao hospital para observação, disse Ron Haralson,inspetor do Corpo de Bombeiros de Los Angeles. Incêndios florestais devastaram montanhas do sul daCalifórnia no mês passado na área de Santa Bárbara a San Diego. Em toda a região, em outubro, pelo menos 12 pessoasmorreram, mais de 1.500 casas ficaram destruídas e 250 milpessoas tiveram de deixar suas casas devido aos incêndios --amaior mobilização de retirada na história recente daCalifórnia. (Reportagem adicional de Dan Whitcomb)

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