Incêndios na Califórnia deixam mais quatro mortos

Patrulheiros de fronteiranorte-americamos descobriram quatro corpos carbonizados emmontanhas próximas à fronteira com o México, elevando oprovável número de vítimas fatais dos incêndios na Califórniapara 12, mesmo em um momento em que os bombeiros passaram acontrolar a maioria dos incêndios no Estado. Os patrulheiros encontraram os restos de três homens e umamulher nas montanhas a leste de San Diego, cerca de 16quilômetros a oeste da fronteira com a cidade mexicana deTecate, informou o porta-voz da patrulha de fronteira, MatthewJohnson. "Parece que (as mortes) estiveram relacionadas aosincêndios", disse ele, acrescentando que os corpos das vítimasserão levadas às autoridades locais para identificação einvestigação. Somado a outros corpos queimados encontrados em uma casa noCondado de San Diego, a descoberta dobra o provável número demortos em consequência dos incêndios. Pelo menos 60 pessoasficaram feridas. Ao mesmo tempo em que os bombeiros controlavam a maioriados focos de incêndio, o presidente George W, Bush visitou aárea atingida pelas chamas e classificou o incidente de"terrível devastação". Bush, muito criticado pela reação federal ao furacãoKatrina em 2005, sobrevoou San Diego de helicóptero ao lado dogovernador californiano, Arnold Schwarzenegger, e tambémvisitou bairros incendiados. "Realmente é importante que eu venha aqui e veja emprimeira mão a situação, e não há dúvida de que muita genteestá sofrendo, e não há dúvida de que houve prejuízosterríveis", disse o presidente. Cerca de 2.000 casas foram destruídas ou danificadas desdedomingo, quando os incêndios começaram na metade sul do Estado. "Esses incêndios estão entre os piores desastres nahistória da Califórnia, e o presidente e eu acabamos de dar umavolta pelo desastre de partir o coração", disse Schwarzenegger. Na frente de combate às chamas, 9.000 bombeiros aproveitama redução dos ventos quentes, conhecidos como Santa Ana, mastemem que a brisa marinha volte a alimentar o fogo. "Ainda não estamos fora de perigo por causa do vento",disse o bombeiro Es Berliner. Os incêndios começaram depois que os ventos superaram 130quilômetros por hora. Eles devastaram cerca de 2.000quilômetros quadrados de uma região que já havia registrado seuverão mais seco na história. O Condado de San Diego sofreu prejuízos de aproximadamente1 bilhão de dólares, e três dos maiores incêndios continuam, amaioria no leste do condado, a parte menos habitada. (Reportagem adicional Steve Gorman em Los Angeles e MattSpetalnick em San Diego)

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