Iowa dá pontapé inicial na escolha do próximo presidente dos EUA

Os eleitores de Iowadão início na quinta-feira ao processo de escolha do novopresidente norte-americano, e os democratas Hillary Clinton,Barack Obama e John Edwards trabalham freneticamente paraconquistar a liderança na primeira disputa oficial pela vaga nachapa do partido. As pesquisas também mostram uma disputa apertada entre MittRomney e Mike Huckabee pelo lado dos republicanos, na campanhamais acirrada da história eleitoral dos EUA em Iowa. Quem vencer em Iowa leva o prêmio de um bom impulso nacampanha e o título temporário de líder na batalha partidáriapelo lugar na chapa. Ao mesmo tempo, o terceiro colocado entre os democrataspode se ver muito prejudicado para a disputa seguinte, em NewHampshire, na terça-feira. Iowa abre a batalha Estado a Estado para escolher oscandidatos para as eleições presidenciais de novembro, e portradição costuma eliminar os que têm menos chance e destacarcandidatos surpresa. A campanha de 2008 é a corrida presidencial mais aberta emmais de 50 anos, já que nenhum presidente ou vice atual disputaa indicação do partido. Uma pesquisa Reuters/C-SPAN/Zogby mostrou na quarta-feiraum ligeiro recuo do apoio a Hillary Clinton em Iowa e umpequeno avanço de Obama, deixando os dois empatados com 28 porcento das intenções de voto entre os democratas, com Edwardsapenas dois pontos atrás. Huckabee, ex-governador de Arkansas, estava dois pontos àfrente do ex-governador de Massachusetts Romney na corridarepublicana, na véspera do chamado caucus de Iowa. Os senadoresJohn McCain e Fred Thompson seguiam empatados em um distanteterceiro lugar. O caucus democrata começa às 18h30 (22h30, no horário deBrasília), e o republicano tem início meia hora depois. Osresultados podem começar a aparecer dentro de uma ou duashoras. A previsão para a noite do caucus é de temperaturas abaixode zero grau. A prévia de Iowa é uma reunião de eleitores emlugares públicos para declarar seu apoio a um candidato.

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