Número de mortos por tornados sobe para 57 nos EUA

Comunidades em todo o sul dos EstadosUnidos choram seus mortos na quinta-feira e tentam resgatarsobreviventes depois da pior série de tornados das últimasdécadas, que deixou 57 mortos. Os prejuízos são estimados em centenas de milhões dedólares. Só no Condado de Madison, no Tennessee, calcula-se quehaja 47 milhões de dólares em danos a propriedades. Duas outras mortes foram confirmadas na quinta-feira, umano Tennessee e outra no Alabama. Ao todo, foram contabilizadas32 mortes no Tennessee, 13 no Arkansas, 7 no Kentucky e 5 noAlabama. Há também muitos feridos, vários deles em estadograve. Algumas tempestades na noite de segunda-feira chegaram aregistrar ventos com a força de furacões. O Centro de Previsãode Tempestades dos EUA, em Norman (Oklahoma), disse que pelomenos dois tornados chegaram a ter ventos de 265 a 320quilômetros por hora. Houve também tornados maiores, que passaram longos períodosjunto ao solo, em vez de formarem rápidos redemoinhos, como émais habitual, segundo o meteorologista Greg Carbin. Desde meados da década de 1980 os EUA não registravam umasérie tão violenta de tornados. No Tennessee, essas foram as tempestades com mais mortesdesde 1974, quando houve 47 vítimas fatais, segundo a imprensalocal. O presidente George W. Bush deve visitar na sexta-feira oCondado de Macon, nordeste do Tennessee, onde houve 14 mortes.O governo federal é muito cobrado na reação a desastresnaturais desde o furacão Katrina, que devastou Nova Orleans em2005. Em Arkansas, as autoridades disseram que todas as pessoasque haviam desaparecido depois dos tornados já foramlocalizadas. "Realmente tivemos quatro tornados no Estado e umatempestade enorme, assassina, que permaneceu no solo por maisde uma hora", disse Tommy Jackson, porta-voz do Departamento deGerenciamento de Emergências de Arkansas, que deve começar aavaliar os prejuízos na quinta-feira. No Kentucky, a tempestade provocou danos em todos os 120condados do Estado. "Sendo fevereiro, é um fato histórico",disse Buddy Rogers, porta-voz da Defesa Civil. "Estamos sujeitos a tornados em todos os meses do ano, maso número de tornados -- 14 tocaram o solo em 11 Estados -- é umnúmero histórico para um só evento." (Reportagem adicional de Michael Christie em Miami e AndrewStern e Michael Conlon em Chicago)

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