Ponte que ruiu nos EUA podia ter falha de projeto

Mergulhadores da Marinhanorte-americana usaram na quarta-feira holofotes subaquáticos eserras para cortar os destroços de uma ponte que ruiu na semanapassada, a fim de procurar vítimas. Enquanto isso,investigadores identificaram uma possível falha no projeto daponte, construída há 40 anos. O desabamento da ponte da estrada Interstate 35W sobre orio Mississippi, na hora do rush vespertino em 1o de agosto,deixou pelo menos cinco mortos e mais oito desaparecidos.Vários carros caíram de uma altura de 20 metros e ficarampresos no meio dos destroços. Reagindo ao desastre, as autoridades determinaram inspeçõesem pontes sob suspeita em todo o país. Por causa do acidente,surgiu um debate sobre a necessidade de renovar a já idosainfra-estrutura viária dos EUA. O processo de resgate das vítimas está demorado devido àpresença de enormes pedaços de concreto armado e de outrosdestroços perigosos submersos no leito do rio, que tem águasturvas. Em alguns casos, os mergulhadores só conseguiramidentificar as placas do carro "lendo-as" com a ponta dosdedos. A Comissão Nacional de Segurança dos Transportes disse teridentificado um possível erro de projeto nas placas de aço queunem as vigas anguladas de aço na moldura da ponte. Os investigadores estão tentando verificar a carga e oestresse sobre essas placas em pontos específicos, bem como osmateriais usados na sua construção.

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