Rice ouve música e dança em visita a Salvador

Balançado a cabeça e batendo palmas, asecretária de Estado dos EUA, Condoleezza Rice, ouviu nasexta-feira, em uma igreja de Salvador construída no século 18por escravos e para os escravos, negros cantarem músicas sobreos horrores do cativeiro e os sonhos de liberdade. Em um raro momento turístico, Rice saiu de seu veículoblindado e caminhou pelas ruas de paralelepípedo para visitarigrejas barrocas restauradas e palacetes do bairro doPelourinho, cujo nome lembra o mastro ao qual os escravos eramamarrados para serem açoitados. Rice, primeira negra a comandar a Secretaria de Estado dosEUA, disse que ansiava há bastante tempo visitar a Bahia, oponto de entrada de dezenas de milhares de africanos vendidoscomo escravos e ainda hoje o coração da culturaafro-brasileira. A secretária deu início a sua viagem pela igreja históriada Nossa Senhora do Rosário dos Pretos, construída ao longo deum século por escravos que trabalhavam à noite, nos feriados eno tempo livre que conseguissem encontrar para ter seu própriolocal de culto. Sentada na primeira fileira de bancos, Rice balançou acabeça acompanhando seis pessoas que cantaram duas músicas--uma sobre o desejo de liberdade dos escravos e outra sobre ahistória de sofrimento e dor de um negro enviado à força dacosta ocidental da África para o Brasil. "Um novo dia chegará, um novo céu, uma nova terra, um novomar. E, nesse dia, os oprimidos cantarão para a liberdade emuma única voz", entoaram os cantores. "Que história incrível", afirmou Rice a repórteres. "Issome lembra de como a fé pode ajudar as pessoas a superarqualquer obstáculo." "Isso me lembra um pouco da vida das pessoas durante asépocas terríveis, horríveis de discriminação, épocas que nenhumde nós consegue nem mesmo imaginar. E eu nunca tinha ouvido umavoz assim bonita." Rice visitou também um museu que apresenta artefatos dafusão das culturas africana e européia característicos daBahia. A secretária de Estado viu-se acompanhada várias vezes, aolongo da visita, por grupos de percussão e assistiu a umaapresentação de capoeira. Rice visitou Salvador entre as reuniões oficiais quemanteve em Brasília, na quinta-feira, e a estadia de sete horasque fará em Santiago, no Chile, ainda na sexta-feira. A secretária pareceu estar realmente se divertindo em suaestadia em Salvador. No jantar de quinta-feira à noite, eladançou e tocou tamborim com o ministro da Cultura, GilbertoGil. Conversando com Gil, que exibia seus longos dreadlocks,Rice prometeu ir vê-lo se apresentar quando o cantor for aWashington realizar um show, na metade deste ano. "Eu vou ao seu show", disse a norte-americana. O Brasil foi o país que mais importou escravos da Áfricanas Américas e foi o último a abolir a escravidão, em 1888.

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