SAIBA MAIS-Conheça o impactante caucus de Iowa

Os caucuses de Iowa, um estranhoritual envolvendo grupos de cidadãos politicamente ativos noEstado, são o primeiro passo formal para selecionar candidatosde partidos para a eleição presidencial dos Estados Unidos. Eles têm um grande impacto eleitoral, pois são o início daescolha dos dois principais candidatos à Presidência na votaçãode novembro de 2008. Veja abaixo mais informações sobre os caucuses: -- Os caucuses de Iowa começaram modestamente em 1972 comouma maneira de difundir o calendário de indicações e encorajarmaior participação de eleitores. Desta vez eles acontecem maiscedo do que nunca, em 3 de janeiro. -- Os caucuses escolhem delegados para convenções noscondados, próxima etapa num processo seletivo que termina com aseleção de delegados estaduais para as convenções nacionais deindicação em meados do ano. -- Na noite do dia 3 de janeiro, os eleitores de Iowa sereunirão em casas, escolas e outros lugares públicos.Republicanos conduzem uma votação não-relacionada para medir oapoio individual a um candidato para escolher delegados.Democratas usam vários procedimentos, incluindo votação comcédulas ou ajuntamento em grupos de preferência. -- Relativamente poucos eleitores de Iowa participam--menos de 6 por cento dos eleitores elegíveis em 2004. Muitostendem a ser idosos brancos que representam os extremospolíticos de seus partidos. Críticos dizem que o processo nãorepresenta a população votante geral e dá um peso políticoinadequado. -- Enquanto os caucuses frequentemente são um trampolimpara vitórias futuras, eles não garantem um triunfo certo doscandidatos. George H.W. Bush, em 1980, e o senador Bob Dole, em1988, obtiveram grandes vitórias em Iowa, mas viram outrospolíticos os ultrapassarem na indicação do partido. Ambostornaram-se os indicados republicanos anos depois. -- Os caucuses cresceram e se tornaram um grande evento decobertura midiática de todo o mundo. REUTERS AS TR

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