Secretário de Defesa espera novas reduções de tropas no Iraque

O secretário de Defesa dos EstadosUnidos, Robert Gates, disse nesta sexta-feira que espera que ocontingente militar do país no Iraque possa ser reduzido dosatuais 169 mil para 100 mil até janeiro de 2009. O general David Petraeus, comandante das forças dos EUA noIraque, declarou ao Congresso norte-americano nesta semana queplaneja retirar cinco brigadas de combate e várias unidades dosMarines até meados de julho. Uma brigada de combate tem entretrês mil e cinco mil militares. Gates disse esperar que Petraeus recomende uma reduçãoadicional de cerca de cinco brigadas de combate --cerca de 20mil tropas-- no segundo semestre do ano. "Minha esperança é que quando fizer sua avaliação em março(...) o general Petraeus possa dizer que acredita que o ritmoda redução possa continuar, no segundo semestre do ano, namesma taxa do primeiro semestre", afirmou Gates. Falando em entrevista no Pentágono, Gates ressalvou quequalquer redução dependerá das condições vistas no Iraque. Quando questionado sobre se a saída de mais cinco brigadasde combate no segundo semestre do ano que vem deixaria cerca de100 mil tropas no Iraque em janeiro de 2009, Gates respondeu:"Essa seria a matemática". (Por Andrew Gray)

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