Tempestade tropical Edouard atinge a costa dos EUA

Fenômeno perde força ao chegar no Texas, mas ventos alcançam quase 100 quilômetros por hora

Reuters e Associated Press,

05 de agosto de 2008 | 13h21

A tempestade tropical Edouard atingiu a costa do Texas nesta terça-feira, 5, trazendo chuvas e ventos de quase 100 quilômetros por hora, informaram meteorologistas americanos. Edouard, a quinta tempestade tropical da temporada 2008 de furacões no Atlântico, estava perto da velocidade de um furacão quando atingiu a costa. A tempestade vai ficar mais fraca ao se mover pela terra firme, segundo informou o Centro Nacional de Furacões em um relatório divulgado às 9h (horário de Brasília). A tempestade se formou perto de uma grande área produtora de óleo e gás, no norte do golfo do México, no domingo. Segundo o centro, cuja base fica em Miami, uma onda de tempestade de 0,6 a 1,2 metro deve atingir as áreas costeiras de Grand Isle, Louisiana e Sargent, Texas.  O Edouard atingiu o continente na região de Galveston e no oeste da divisa do Estado do Texas com a Louisiana, entre as pequenas cidades de High Island e Sabine Pass. Na cidade turística de Galveston, alguns surfistas aproveitaram o aumento das ondas e alguns chegaram até a passear de bicicleta mesmo com a proximidade das fortes chuvas. A tempestade está pouco abaixo da velocidade de um furacão, que é de 119 quilômetros por hora. Os dois maiores aeroportos de Houston, no Texas, Hobby and Bush International, operaram durante toda a manhã, embora alguns vôos tenham atrasado entre 30 minutos e até 5 horas. "A maioria dos grandes aviões estão partindo", disse Marlene McClinton, porta-voz do local. A tempestade atingiu a cidade de Galveston em plena temporada turística, mas oficiais afirmam que muitos visitantes pretendem permanecer no local e acreditam que a região não será tão castigada como a área atingida pelo furacão Dolly, que provocou danos na fronteira do Texas com o México. As enchentes são a principal preocupação. A tempestade pode causar acúmulo de chuvas de até 13 centímetros nas regiões costeiras de Louisiana e de até 25 centímetros em algumas partes do sudeste do Texas, segundo os meteorologistas americanos. O governador do Texas, Rick Perry, declarou 17 condados áreas de desastre e mobilizou cerca de 1.200 integrantes da Guarda Nacional. Em Louisiana, o governador Bobby Jindal declarou alerta de emergência em todo o Estado. Apesar do oeste de Galveston poder ter algumas enchentes, as autoridades não ordenaram o esvaziamento da área. "Nossas maiores preocupações agora são as quedas de energia e as enchentes nas ruas", disse Mark Sloan, coordenador de emergência do condado de Harris. "Mas não deve ser um problema muito grande para nós".

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