Tornados atingem EUA e matam 4 escoteiros

Um tornado atingiu um acampamento deescoteiros em Iowa, nos Estados Unidos, e derrubou uma cabanaonde vários deles abrigavam-se, matando quatro adolescentes eferindo dezenas de outros. Cerca de 100 escoteiros tentaram se proteger dentro deabrigos no Rancho Little Sioux Scout quando o tornado atingiu aárea, depois do entardecer de quarta-feira, um dos mais de 30fenômenos do tipo surgidos no Meio-Oeste norte-americanodurante a noite. "Não fomos avisados de absolutamente nada", afirmou o líderde escoteiros Thomas White, na manhã de quinta-feira. SegundoWhite, os escoteiros observavam as nuvens e uma tempestade deraios quando viram um funil formar-se no céu. Depois disso,começaram a correr. Uma cabana onde os escoteiros tentaram se abrigar ficou nocaminho do tornado. White disse em entrevistas concedidas acanais de TV que foi nessa cabana que alguns adolescentesmorreram. "Ele chegou e todas as portas abriram-se. Eu ouvi umestrondo", afirmou Rob Logsdon, 15. "As paredes, a varanda e oteto sumiram. Fui atingido nas costas por uma mesa." Os garotos mortos no acampamento foram identificados comosendo dois meninos de 13 anos de idade e um de 14 provenientesde Omaha, Nebraska, e um de 13 anos de idade vindo de EagleGrove, Iowa. Ao menos dois alertas para tornado foram divulgados emLittle Sioux antes de a tempestade formar-se, na quarta-feira ànoite. VENTOS FORTES Lloyd Roitstein, um líder de escoteiros, afirmou que osabrigos não tinham sido construídos para aguentar a força dosventos de um tornado. Ele disse que os escoteiros sabiam que otempo viraria e tentaram se preparar. Mas o tornado chegou rápido demais. Autoridades afirmaram que 94 adolescentes e 24 adultosestavam no local para uma semana de treinamento. No total, 48pessoas ficaram feridas e muitas delas estão hospitalizadas. O governador de Nebraska, Dave Heineman, que visitou olocal na quinta-feira, descreveu a cena como sendo dedevastação total. "Em certa medida, é incrível que não tenhamosregistrado um número maior de mortes." Mais de 30 tornados foram identificados na quarta-feira noKansas, em Nebraska, em Iowa e em Minnesota, alguns delesacompanhados pela precipitação de granizos do tamanho de bolasde beisebol. As tempestades somam-se a uma série de inundações queobrigaram milhares de pessoas a deixarem suas casas noMeio-Oeste norte-americano. No Kansas, os tornados mataram duas pessoas e feriramdezenas mais, além de destruírem 60 casas, disse Sharon Watson,porta-voz do centro de emergências do Estado. Um deles caiu sobre o campus da Universidade EstadualKansas, onde provocou danos calculados em 20 milhões dedólares, afirmou Tom Rawson, vice-reitor da instituição para asáreas administrativa e financeira. "Muitos danos foram provocados", disse Rawson. "Tetos foramavariados ou arrancados. As janelas de muitos prédios sequebraram." (Reportagem adicional de Carey Gillam em Kansas City)

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