Tornados matam ao menos 19 nos Estados Unidos

Pelo menos 19 pessoas forammortas nos Estados de Missouri e Oklahoma com a passagem detornados e violentas tempestades que atravessaram a áreacentral e sudeste dos Estados Unidos, devastando bairros eferindo centenas de pessoas, afirmaram autoridades nestedomingo.O serviço norte-americano de meteorologia reportou seis mortesem Oklahoma e 13 no Missouri, mas esses números ainda podemsubir. "Os números foram contabilizados após o primeiro momento",disse Susie Stonner do Gerenciamento de Emergência do Missouri."Nós ainda estamos realizando buscas e prestando socorro.Existem queixas de pessoas desaparecidas." A tempestade, que começou na fronteira entre Kansas eOklahoma no sábado, se moveu para a Georgia no domingo. No condado Newton em Missouri na fronteira com Oklahoma, 10pessoas morreram. O local mais atingido foi Racine, uma pequenacomunidade a aproximadamente 270 km ao sul de Kansas City. Relatos inicias de equipes de pesquisas de tempestadesmostraram no domingo uma trilha de destruição de 1,6 km delargura um alguns lugares, afirmou Jason Schaumann,meteorologista do serviço de análise climática do Missouri. "Isto parece como um grande tornado", disse ele. "Nós temosnotícias de carros que foram arrastados de 400 a 800 metros, ede casas que foram arrancadas de seus alicerces." O estrago causado indica um tornado EF3, com um ventoaproximado de 219 a 166 km/h, disse o meteorologista. Relatórios da mídia apontam que o número de feridos emOklahoma chega a 150 e perto de 100 em Missouri, no entantoespera-se que estes números aumentem. Pelo menos seis pessoas foram mortas na pequena cidade nonordeste de Oklahoma Picher, afirmaram autoridades. A emissora de televisão local de Picher, onde uma área de24 quarteirões foi destruída, mostrou uma devastação por todosos lados. Casas foram arrasadas, árvores foram arrancadas elâminas de metal distorcidas como papel. No total, o centro de previsão de tempestades do serviçonacional de meteorologia em Norman, Oklahoma, registrou relatosde 40 tornados em Missouri, Oklahoma e Arkansas, no entanto,alguns relatos se tratavam do mesmo tufão. (Reportagem de Ben Fenwick e Anna Driver)

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