Ampliação do Canal do Panamá começa em 3 de setembro

O Panamá informou naterça-feira que começará as obras para ampliação do canal entreos oceanos Pacífico e Atlântico em 3 de setembro, marcando oinício do ambicioso projeto que busca duplicar a capacidade davia. O Canal do Panamá, de 93 anos de idade e que recebe cincopor cento do tráfego mundial de embarcações, é uma via de 80quilômetros de extensão entre os dois oceanos. A Presidência panamenha informou que as primeirasescavações começarão em Paraíso, uma cidade próxima à entradado Canal no Pacífico, como parte do projeto de 5,25 bilhões dedólares que busca descongestioná-lo. Quando o projeto estiver concluído, o canal poderá alojarembarcações maiores através de um terceiro grupo de comportas. Atualmente, os navios demoram cerca de 24 horas paratransitar pelo Canal, uma das maravilhas da engenharia do mundoque iniciou suas operações em 1914. O Panamá planeja iniciar os trabalhos de expansão com umacerimônia em que participará o ex-presidente dos EUA JimmyCarter, que cedeu o controle da via ao governo panamenho em umacordo de 1977. O Panamá assumiu o controle do Canalefetivamente em 1999. A primeira etapa da expansão do canal deve estar concluídaem 2010. O projeto completo deverá ser realizado até 2014.

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