Bolivianos de Santa Cruz vivem onda de medo e desabastecimento

Agoniados com a escassez dealimentos e combustível, os habitantes da rebelde cidadeboliviana de Santa Cruz torciam na sexta-feira pelo fim dacrise política e temiam novos protestos violentos. A região, rica em gás natural, é sacudida há dias porconfrontos entre seguidores do governador local autonomista epartidários do presidente esquerdista Evo Morales. Naterça-feira, manifestantes armados com paus, pedras e escudosexpulsaram militares e ocuparam prédios públicos, além debloquear ruas. Na sexta-feira, a situação parece mais calma em Santa Cruz,maior cidade da Bolívia, onde muitos preferem que Morales e aoposição resolvam suas diferenças pelo diálogo. "Se o governo não controlar o problema, se continuar nesteritmo, vai escapar ao controle e pode chegar a uma guerracivil", disse o agente aduaneiro Oscar Paz. O governo retirou policiais e militares do centro de SantaCruz para evitar confrontos com os manifestantes, muitos delesligados à "Juventude de Santa Cruz", subordinada ao líderautonomista Branko Marinkovic, aliado do governador RubénCostas. Na quarta-feira, a crise ganhou uma dimensão externa, com adecisão de Morales de expulsar o embaixador norte-americano,acusado de tramar com a oposição. Washington reagiu expulsandoo embaixador da Bolívia. Em solidariedade, a Venezuela de HugoChávez também expulsou o embaixador dos EUA em Caracas. "[Morales e Marinkovic] são igualmente culpados. Têm de sesentar e negociar por bem ou por mal. Não estou com a autonomianem com o governo. Para mim, tanto faz. O que eu quero é paz",disse a dona-de-casa América Quiroz, 39 anos, mãe de trêsfilhos, sentada numa praça em Santa Cruz. Em cinco departamentos do país controlados pela oposição,manifestantes exigem mais autonomia regional e tentam impedir aaprovação de uma nova Constituição, de viés socialista. NoDepartamento de Pando (norte), pelo menos 10 pessoas morreramem confrontos nos últimos dias. O pedreiro Benjamín Flores, de 42 anos, disse que aoposição "teve muito poder [antes da ascensão de Morales] eagora não quer perdê-lo". "Mas Morales também cometeu alguns erros, e os erros sepagam. Subestimou a oposição, não achou que tanta gente iriaapoiar a autonomia", ressalvou. Manifestantes a favor e contra o presidente bloquearamdurante dias as estradas que ligam Santa Cruz com o interior dodepartamento e com regiões vizinhas, e muitos moradoresdisseram que os alimentos ficaram mais escassos ou caros. "Já não se encontra arroz e batata, o frango e a carneestão muito mais caros", disse a dona-de-casa Quiroz. Alguns moradores de Santa Cruz fizeram fila durante a noitepara comprar botijões de gás de cozinha. "Estaria bem se osgovernadores [oposicionistas] pudessem dar uma oportunidade aMorales, ver se de verdade ele pode mudar as coisas", disse amulher.

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