Chávez capitaliza com libertação de reféns colombianas

O presidente da Venezuela, Hugo Chávez,que há pouco tempo enfrentou revezes em sua reforma socialista,obteve uma grande vitória política com a libertação naquinta-feira das duas reféns colombianas sequestradas haviaanos por rebeldes marxistas. O governo conservador da Colômbia havia ordenado a Chávezno ano passado que abandonasse as negociações com osguerrilheiros, mas Chávez insistiu e conseguiu a libertação deClara Rojas e Consuelo González. O acordo aumenta as esperanças pela soltura de outrasdezenas de reféns mantidos em cativeiro em acampamentossecretos na selva, como a ex-presidenciável Ingrid Bettancourt,e foi uma recompensa a Chávez, que foi duramente criticadodevido a uma operação frustrada de buscar as reféns na vésperado Ano Novo. A libertação também foi bem recebida pela comunidadeinternacional. Para alguns analistas, a reputação de Chávez saiufortalecida, um mês depois da surpreendente vitória noreferendo que ampliaria seus poderes. "Chávez pode dizer agoraque é um líder regional comprometido com a paz", disse MichaelShifter, especialista em América Latina do centro de estudosDiálogo Interamericano. Chávez levou as duas mulheres a Caracas e posou para fotosabraçado a elas, fazendo carinho no cabelo de Clara Rojas esegurando a neta de Consuelo González. O venezuelano prometeu continuar trabalhando para soltar osreféns e convidou o governo colombiano e os líderesguerrilheiros a negociar em solo venezuelano. "Que comece umdiálogo de paz, não só para liberá-los, que é o primeiro passo,mas para o segundo passo, que é a paz", disse ele. "Não baixe a guarda, presidente. Os que ficaram(sequestrados) lhe mandam dizer isso, essa mensagem. O senhorestá nos ajudando a voltar a viver", disse Consuelo González aopresidente.

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