Chávez masca em discurso folha de coca entregue por Morales

O presidente venezuelano, Hugo Chávez,trocou o café por um outro estimulante durante um discursoneste sábado -- ele colocou uma folha de coca na boca e amascou enquanto defendia o uso da planta. O presidente da Bolívia, Evo Morales, um defensor dosindígenas plantadores de coca na nação dos Andes, levou algumasfolhas de coca para Chávez durante sua estada em Caracas parauma cúpula de líderes latino-americanos aliados do presidentevenezuelano. "Eu sabia que você não ia me desapontar, meu amigo. Eu nãotinha mais (folhas)", disse Chávez ao receber as folhas deMorales durante a cúpula, transmitida pela TV. Ele partiu umafolha ao meio e a mascou, recebendo aplausos. "O capitalismo e as máfias internacionais a converteram emcocaína, mas coca não é cocaína", disse Chávez. Esta semana líderes oposicionistas disseram que oesquerdista Chávez, famoso por falar por horas a fio, deveriase submeter a um exame antidoping, depois de ter dito aparlamentares que masca coca para manter sua energia elevada. O líder anti-Estados Unidos disse este mês que todas asmanhãs masca "pasta de coca", uma substância altamenteviciante, feita de folhas de coca, que serve como base para acocaína e às vezes é fumada (e não mascada) por dependentes dedrogas. Chávez aparentemente se expressou mal, querendo dizer,na verdade, que masca folhas de coca. Há séculos grupos indígenas na Cordilheira dos Andes mascamfolhas de coca para aumentar a energia e contornar a fome. Antes de se eleger presidente em 2005, Morales ajudou aorganizar os camponeses plantadores de coca da Bolívia e seopôs amplamente aos esforços dos EUA para erradicar asplantações. Na semana passada, o líder antidrogas dos EUA acusou Chávezde transformar a Venezuela em paraíso para as drogas traficadasda vizinha Colômbia, o maior produtor mundial de cocaína. Chávez disse que a acusação era uma campanha de difamaçãopoliticamente motivada contra ele. (Reportagem de Brian Ellsworth)

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