Chile retira moradores após erupção de vulcão Chaitén

O vulcão Chaitén começou aexpelir lavas na terça-feira, na sua primeira erupção emmilênios, o que obriga a Marinha do Chile a retirar milhares depessoas de uma região da Patagônia. O Chaitén entrou em atividade na sexta-feira, inicialmenteliberando jatos de cinzas que cobriram toda a área e chegou àvizinha Argentina. O Departamento Nacional de Emergências (DNE) disse que ovulcão estava expelindo pedaços de rochas incandescentes naterça-feira, e que os civis e militares que ainda estavam naárea estavam sendo retirados de barco, através de um fiorde.Entretanto, ainda não foi visto um fluxo de lava na encosta dovulcão, que tem mil metros de altura. A TV local informou que amontanha emite um ronco surdo. A coluna de cinzas é claramente visível a partir de PuertoMontt, para onde muitos desabrigados foram levados. "A situação mudou de repente", disse Rodrigo Rojas,funcionário do DNE, a jornalistas. "Hoje o vulcão está emerupção com material piroclástico [fragmentação resultante daação vulcânica] numa escala diferente. Determinamos a imediataretirada por precaução de todos os civis, militares e daimprensa de Chaitén." O governo diz que a ordem de desocupação vale num raio de30 quilômetros em torno do Chaitén, que fica cerca de 1.220quilômetros ao sul de Santiago. Cerca de 25 pessoas foramretiradas à força, pois se recusavam a abandonar seus animais ecasas. Cerca de 4.200 pessoas -- quase toda a população -- jáhaviam sido retiradas da localidade de Chaitén, que fica a dezquilômetros de vulcão homônimo. Luis Lara, geólogo do governo, disse não prever umaexplosão catastrófica, e sim uma nuvem de material muito quentee denso que deve cobrir a região. "Isso produz um cenário maiscomplicado. Uma densa nuvem de material piroclástico podeescorrer pelas encostas, e isso causa muito mais dano [do queum jato de lava]. A lava quente não chegaria a Chaitén, mas osfragmentos quentes, a cinza e o gás podem [chegar]." Outra pequena cidade, Futaleufu, também está coberta decinza e sendo desocupada. Parte dos mil moradores foi para avizinha Argentina, onde também há transtornos -- aulassuspensas, vôos cancelados e muita cinza nas ruas. O governoargentino, porém, orientou os moradores apenas a ficarem emcasa, sem necessidade de fugir. "É uma situação horrível. Às vezes fica tudo escuro e nãopára de chover cinza", disse Cecilia Rimoldi, que vive nalocalidade turística argentina de El Bolsón. Em alguns lugares perto de Chaitén, a capa de cinza tem 15centímetros de espessura, cobrindo casas, veículos e árvores, econtaminando mananciais. Milhares de cabeças de gado tambémestão sendo retiradas. O Chile tem a segunda maior rede mundial de vulcões, atrásapenas da Indonésia. Há no país cerca de 2.000 vulcões, dosquais cerca de 500 potencialmente ativos, segundoespecialistas. Nos últimos 450 anos, cerca de 60 deles entraramem erupção. (Reportagem adicional de Monica Vargas, Manuel Farias eJuana Casas em Santiago e Jorge Otaola e Walter Bianchi emBuenos Aires)

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