Colômbia nega incursão militar na Venezuela

O ministro colombiano da Defesa, JuanManuel Santos, negou no domingo que seu país tenha realizadouma incursão militar em território da Venezuela, conformedenunciou o governo de Caracas, agravando a tensão bilateral. A Venezuela denunciou que a incursão de cerca de 60soldados colombianos teria ocorrido na sexta-feira no distritode Los Bancos, município de Páez, Estado de Apure. O governo deHugo Chávez disse ter tratado o incidente como um ato deprovocação. "Não há incursão nenhuma. Nesse lugar há um rio muitocaudaloso, e é praticamente impossível que tenha sucedido o quedizem que sucedeu", disse Santos. O presidente colombiano, Álvaro Uribe, havia prometido nosábado investigar o incidente, que provocou uma nota deprotesto da chancelaria venezuelana. Uribe dissera também queseu governo faria um pedido de desculpas caso o incidente fosseconfirmado. As relações entre esses dois países vizinhos, que têm ummultimilionário intercâmbio comercial, passam por seu piormomento em vários anos, desde que Bogotá acusou a Venezuela e oEquador de manterem relações com a guerrilha colombiana Farc. Mas a crise entre Bogotá e Caracas já vinha desde 2007,quando Uribe afastou Chávez das tarefas de mediação quepoderiam levar a guerrilha a soltar dezenas de reféns,inclusive a ex-candidata a presidente da Colômbia IngridBetancourt. A situação se agravou em março deste ano, quando a Colômbiabombardeou um acampamento da guerrilha no território doEquador, matando um dirigente rebelde e pelo menos mais 24pessoas. Indignado com a violação de sua soberania, o governode Quito rompeu relações com Bogotá, e a Venezuela saiu emapoio do Equador. Colômbia e Venezuela têm uma fronteira terrestre de 2.219quilômetros, sem demarcação clara em vários trechos, o quefrequentemente leva patrulhas militares a cruzareminadvertidamente de um lado para outro. No começo deste ano, militares da Colômbia encontraram umapatrulha venezuelana perdida na região chamada Guajira. Deramágua e comida aos colegas e os entregaram a superiores junto àfronteira. (Reportagem de Luis Jaime Acosta)

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