Cuba rejeitou US$5 milhões em ajuda por furacões, dizem EUA

O governo cubano rejeitou uma ofertade 5 milhões de dólares em auxílio para vítimas de furacões,informou o Departamento de Estado dos Estados Unidos nasegunda-feira. Entretanto, Washington licenciou cerca de 250 milhões dedólares em vendas agrícolas para Cuba desde que a ilha foiatingida por furacões nas últimas semanas, informou o porta-vozdo Departamento de Estado Sean McCormack. No sábado, Washington disse ao governo cubano que "os EUAestão comprometidos a disponibilizar até 5 milhões de dólaresem assistência para as vítimas de furacões em Cuba, podendoinclusive levar suprimentos de emergência em aviões assim que ogoverno cubano autorizar tal assistência", disse McCormack. "No dia 14 de setembro, ontem mesmo, o governo cubano nosinformou que não aceitaria uma doação dos Estados Unidos",disse. "Lamentamos que as autoridades cubanas não tenham aceitadoo oferecimento de assistência humanitária para o povo cubano". Cuba e os Estados Unidos mantêm um relacionamento ruimdesde 1959, quando uma revolução colocou Fidel Castro no poderda ilha. Os Estados Unidos mantêm um embargo comercial ao paíshá 46 anos. Vendas de produtos agrícolas para Cuba começaram a serpermitidas depois de uma lei aprovada em 2000, mas hárequisições de licença, e normalmente Cuba tem que pagar emdinheiro antes dos bens saírem dos portos norte-americanos.Vendas de alimentos totalizaram 437 milhões de dólares em 2007,de acordo com o conselho econômico e de comércio EUA-Cuba, umgrupo que monitora o comércio entre os dois países. McCormack disse que os Estados Unidos estavam revisandopedidos por licenças de vendas agrícolas para Cuba avaliandocada caso individualmente. "É claro que iremos dar uma olhada nos pedidos assim queeles chegarem, e iremos abordá-los tendo em vista a situaçãohumanitária em Cuba, e como cada pedido pode melhorar essasituação para o povo cubano", disse McCormack. O furacão Ike atingiu Cuba no dia 6 de setembro com ventosde 195 quilômetros por hora e provocou estragos por toda ailha. O furacão Gustav atingiu Cuba no dia 30 de agosto.

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