Diretor de Banco Central venezuelano será ministro da Economia

O presidente da Venezuela, Hugo Chávez,vai nomear José Rivas, diretor de baixo escalão do BancoCentral, como novo ministro da Economia, no momento em que opaís, membro da Opep, enfrenta a crescente inflação e adesaceleração do crescimento, disse o jornal El Nacional naquarta-feira. Uma fonte próxima à tomada da decisão disse à Reuters queRivas "quase certamente" será a escolha de Chávez parasubstituir Rafael Isea, que deixará o posto para concorrer àseleições regionais ainda este ano. Chávez, que está se debatendo para repassar os benefíciosdo aumento no preço do petróleo a todos os venezuelanos duranteo ano eleitoral, disse que vai anunciar ainda nestaquarta-feira um pacote de medidas para reaquecer a economia. Autoridades do governo disseram que o novo ministro --onono desde que Chávez chegou ao poder, em 1999-- seriaescolhido antes do lançamento do pacote. Rivas, que é pouco conhecido fora dos círculos financeirosvenezeulanos, já ocupou cargos como vice-ministro doPlanejamento e conselheiro do Banco Interamericano deDesenvolvimento. Ele também trabalhou em bancos e empresas dosetor petrolífero. O ministro demissionário, que integra o governo desde ocomeço deste ano, supervisionou a política que golpeou a taxaatual da moeda local, o bolívar, no mercado de câmbio paraleloe ajudou a conter desabastecimentos periódicos de algunsprodutos alimentícios. Mas, no primeiro trimestre, a economia atingiu o mais fracoíndice de crescimento desde 2003 e sua inflação continua a sera mais alta da América Latina. Ainda assim, economistas e analistas políticos dizem que oministro da Economia tem limites para as mudanças na políticasob o governo Chávez. Primeiro, porque o presidente --que éaliado de Cuba-- é quem toma as principais decisões. Segundo,porque o ministro do Planejamento é, nominalmente, o chefe dapolítica econômica. Terceiro, porque acredita-se que osex-ministros da Economia ainda aconselhem Chávez. (Reportagem de Saul Hudson e Ana Isabel Martinez)

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