Human Rights Watch diz que Chávez degradou democracia

O presidente da Venezuela, Hugo Chávez,desgastou a democracia nos quase dez anos em que está no poder,disse um grupo em defesa dos direitos humanos na quinta-feira,acusando-o de manipular os tribunais a seu favor e solapar aliberdade de expressão. O grupo Human Rights Watch, com sede em Nova York, elogiouChávez pela Constituição de 1999, que conserva direitosbásicos, mas disse que o presidente venezuelano falhou emimplementar suas leis. O relatório foi publicado uma semana depois de Chávezexpulsar o embaixador norte-americano de seu país, em umadisputa diplomática que fez Washington sancionar importantesautoridades venezuelanas que acusa de auxiliar os traficantesde drogas. O governo de Chávez suspeita das ONGs e de grupos de defesados direitos humanos e frequentemente os acusa de tentarderrubar o presidente. A Human Rights Watch disse que o maior ataque à democraciavenezualana, na história recente, foi uma curta tentativa degolpe contra Chávez. Mas o grupo também critica o presidentepor utilizar o golpe para justificar a discriminação de seusoponentes. "Infelizmente, o governo de Chávez explorou (este fato)para justificar políticas que degradaram a democracia do país",disse o diretor do grupo nas Américas, José Miguel Vivanco. O relatório critica também os ataques e listas negras comoponentes políticos de agências estatais e da companhia estatalde petróleo. Milhões de pessoas que colocaram seus nomes numabaixo-assinado a favor de um referendo revogatório, em 2004,foram colocadas numa lista negra que, segundo críticos, é usadapara impedir que arranjem empregos. (Por Frank Jack Daniel)

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