Presença militar dos EUA cresce na Colômbia, mas sem base aérea

A Colômbia não está negociando comos Estados Unidos a instalação de uma base aéreanorte-americana em seu território, para o combate aonarcotráfico, mas a presença militar norte-americana deveaumentar, disse na quarta-feira o ministro colombiano daDefesa, Juan Manuel Santos. Fontes militares dos EUA haviam indicado recentemente que aColômbia tinha oferecido seu território como alternativa à basede Manta, cuja concessão, que vence em 2009, pode não serrenovada, de acordo com o que afirmou o presidente do Equador,Rafael Correa. "Nem nos pediram a instalação da base nem nós oferecemos",disse Santos a jornalistas em Washington, durante uma visitaoficial. Mesmo assim, o ministro afirmou que, se os EstadosUnidos precisarem de mais acesso às bases aéreas da Colômbiapara combater o narcotráfico, receberão permissão para isso. Santos disse ter conversado sobre os boatos da instalaçãoda base aérea com o secretário norte-americano da Defesa,Robert Gates, mas esclareceu que não chegou a ser um tema dadiscussão entre os dois. "Base militar não vai haver; incremento das atividades dosEstados Unidos na Colômbia, muito provavelmente", explicou oministro à Reuters. Santos afirmou ter obtido o apoio das autoridadesnorte-americanas para reforçar o trabalho de erradicação delavouras de coca do chamado "Plano Colômbia", mas com aeliminação manual das culturas, e não tanto com a fumigaçãoaérea, fortemente criticada pelo vizinho Equador. De acordo com o ministro, a erradicação manual é maisbarata e eficiente, principalmente depois que osnarcotraficantes começaram a transferir as plantações de cocapara locais mais remotos, para fugir das fumigações aéreas. A Colômbia é o principal produtor de cocaína do mundo e opaís que mais ajuda norte-americana recebe. Desde 2000, o paísjá recebeu cerca de 5 bilhões de dólares em assistência aocombate à guerrilha e ao narcotráfico. Mas o presidente Alvaro Uribe, grande aliado do presidenteGeorge W. Bush, foi duramente criticado pela oposição democratano Congresso norte-americano. Os democratas questionaram aefetividade do plano, já que a produção de coca não diminuiusignificativamente.

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