Região boliviana produtora de gás aprova autonomia

O principal Departamentoprodutor de gás natural da Bolívia somou-se no domingo ao grupode regiões controladas pela direita que aprovou uma maiorautonomia em relação ao governo central, sete semanas antes deser realizado um referendo confirmatório sobre os mandatos dopresidente do país, Evo Morales, e de governadores distritais. Em uma votação celebrada pelos oposicionistas e rechaçadaantecipadamente pelo presidente boliviano, os eleitores doDepartamento de Tarija, sul do país, aprovaram o novo statuscom 80,3 por cento dos votos válidos, disse a rede privada detelevisão ATB. Os votos contrários à medida somaram 19,7 por cento dototal e as abstenções, a aposta do governo, ficaram em 34,8 porcento dos 173 mil eleitores da região aptos a comparecer àsurnas, acrescentou a reportagem da ATB, baseada em uma aferiçãoprévia feita com base em uma amostra dos votos totais. Outro canal de TV privado, a Unitel, disse, com base emresultados de boca-de-urna, que o "sim" havia obtido 79 porcento dos votos contra 21 por cento para o "não". Nesse caso,não foi divulgado o número de eleitores que compareceu àsurnas. A Justiça eleitoral de Tarija realizou a votação apesar deum veto das autoridades eleitorais nacionais. Dezenas decidadãos começaram a festejar nas ruas da capital do Estado(que também se chama Tarija) depois da divulgação dosresultados pela televisão. Antes desse Departamento, haviam aprovado uma maiorautonomia do governo central a rica região de Santa Cruz, noleste, e os Departamentos amazônicos Beni e Pando, situados emterras baixas bolivianas onde a oposição controla a economia ea política, diferentemente do que ocorre nos cincoDepartamentos andinos, base eleitoral de Morales. "Nós, os bolivianos, precisamos nos dar uma chance, e issosignifica uma reforma de fundo que nos concederá autonomia, umamudança verdadeira para unir mais a nossa Bolívia", disse, emtom conciliador, o prefeito de Tarija e ex-deputado, MarioCossío, antes de aderir aos festejos. Apesar do bloqueio de estradas por agricultorespró-governo, o quarto e último referendo de autonomia regionalocorreu sem maiores percalços e apenas houve relatos sobrealguns conflitos entre grupos rivais, além da queima de umadúzia de cabines de votação. Localizado na fronteira com a Argentina e o Paraguai,Tarija é o menor Departamento da Bolívia, com um território demenos de 4 por cento do total nacional e com uma população deapenas 500 mil habitantes. No entanto, a região abriga mais de 80 por cento dasreservas de gás natural do país, importante combustívelfornecido aos argentinos e brasileiros e que representa a maiorfonte de renda da Bolívia.

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