Região mais rica da Bolívia vai às urnas contra Morales

O Departamento de SantaCruz, o mais rico da Bolívia, vota neste domingo um referendopara decidir se declara sua autonomia do governo central, nomaior desafio enfrentado até agora pelo presidente do país, EvoMorales. Os dirigentes conservadores da região enfrentaram Morales-- um ex-líder dos plantadores de coca -- ao organizar avotação, que o presidente diz ser ilegal. A autonomia iriateoricamente lhes dar mais controle sobre impostos, formulaçãode políticas e recursos naturais como as férteis terrascultivadas e as reservas de gás natural. Primeiro presidente indígena do país, Morales qualificaseus rivais de racistas e separatistas. Seus partidários emSanta Cruz prometeram boicotar o referendo. Mas uma vitória ressonante do "sim" poderia forçá-lo anegociar para evitar a extensão da rebelião para outros redutosda oposição no leste, que também querem mais autonomia. A votação deste domingo é vista como uma rejeição àspolíticas de Morales, em especial sua iniciativa de refazer aConstituição, com o objetivo de redistribuir grandespropriedades para camponeses e dar mais poder para a maioriaindígena e pobre da Bolívia. "Este é o pior governo em 50 anos", disse Roberto deCastillo, que trabalhava para a estatal do petróleo YPFB, masdeixou a empresa porque se opôs às reformas impostas desde queMorales assumiu o poder, em 2006. "É hora de a Bolívia deixar seu centralismo para trás. Ondeo cérebro falha, tudo o mais dá errado também", acrescentouele, de pé diante de um edifício público pichado com slogansanti-Morales. Pedestres carregam a bandeira regional verde ebranca. As tensões aumentaram antes da votação na região, de climatropical, e os manifestantes bloquearam rodovias em Santa Cruz,queimando pneus e montes de lixo na noite de sábado paraprotestar contra o referendo. Fotógrafos da Reuters disseram que foram bloqueadasestradas de ligação com as comunidades de San Julian, VillaParaiso, Cuatro Canadas e Los Angeles. Moradores afirmaram quenão permitirão que ninguém vote no referendo. Antes disso, camponeses no distrito de Yapacani bloquearamestradas para evitar que autoridades locais montassem as seçõeseleitorais. A oposição a Morales é grande em Santa Cruz, região planaque abriga um quarto da população da Bolívia e é responsávelpor um terço da economia e cerca de 10 por cento das reservasde gás natural e petróleo. Sua grande população de origem européia está exaltada porcausa das promessas de Morales de tomar medidas para reverterséculos de discriminação contra os nativos. Os partidários de Morales em Santa Cruz planejam boicotar oreferendo deste domingo, o que indica que um sólido "sim" éesperado. Analistas políticos dizem que a votação perderialegitimidade se o comparecimento for menor do que 50 porcento. "Mais pessoas vão abster-se do que admitem até agora, emais pessoas vão na realidade votar 'não"', afirmou AlvaroPuente, analista em Santa Cruz, principal cidade da Provínciade Santa Cruz.

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