Venezuela retira seu embaixador da Colômbia

A Venezuela retirou na terça-feira seuembaixador da Colômbia, temporariamente, depois de umaacalorada disputa sobre a decisão colombiana de suspender aintermediação do presidente Hugo Chávez na negociação pelalibertação de reféns. A reconvocação do diplomata eleva as tensões entre os doispaíses vizinhos. Chávez e o presidente colombiano, AlvaroUribe, trocaram farpas após o encerramento abrupto, pelogoverno da Colômbia, dos esforços de Chávez para libertar osreféns, que estão em cativeiro há anos e que incluem aex-candidata à Presidência Ingrid Betancourt. "O governo da República Bolivariana da Venezuela, devidoaos acontecimentos recentes e com o objetivo de fazer umaavaliação exaustiva das relações bilaterais, convocou seuembaixador na Colômbia para voltar ao país", disse o Ministériodas Relações Exteriores em nota. A crise diplomática é a pior desde que Chávez retirou seuentão embaixador na Colômbia em 2005, por causa de um incidentena fronteira. Representantes do governo colombiano não haviam semanifestado sobre a retirada. Chávez havia dito no fim de semana que estava "congelando"as relações com a Colômbia. Ele acusou Uribe de mentir. SegundoChávez, a crise diplomática pode afetar os 6 bilhões de dólaresmovimentados por ano no comércio entre os dois países. Uribe, forte aliado dos Estados Unidos, respondeu acusandoChávez de favorecer a guerrilha Forças Armadas Revolucionáriasda Colômbia (Farc). Chávez tinha sido convidado em agosto pela Colômbia paratentar intermediar as negociações com os rebeldes para que eleslibertassem os reféns. Suas credenciais de esquerda suscitaramesperanças de que ele conseguisse um acordo. Mas Uribe aparentemente não gostou do modo como Chávezlidou com a complicada negociação. A Colômbia então suspendeuos esforços, afirmando que Chávez quebrou o protocolo por terfalado com o chefe do Exército colombiano sem permissão. (Reportagem de Brian Ellsworth em Caracas)

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