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Catolicismo já é a religião 'mais popular' na Grã-Bretanha

Uma pesquisa divulgada no domingorevelou que mais católicos que anglicanos frequentam as igrejasda Grã-Bretanha. A Inglaterra separou-se oficialmente de Roma durante oreinado de Henrique 8o, mais de 400 anos atrás. Com isso, aIgreja Anglicana tornou-se dominante no país. Mas uma pesquisa conduzida pelo grupo Pesquisas Cristãs edivulgada no jornal Sunday Telegraph mostrou que, em 2006,cerca de 860 mil católicos foram à missa semanalmente no país,superando os 850 mil anglicanos que foram à igreja. Os resultados da pesquisa vieram a público depois danotícia de que o ex-primeiro-ministro Tony Blair, que foieducado como anglicano, converteu-se ao catolicismo, seguindo oexemplo de sua mulher e seus quatro filhos, que são católicosdevotos. A frequência de fiéis nas cerimônias religiosas anglicanascaiu pela metade nos últimos 40 anos, à medida que aGrã-Bretanha foi se tornando mais e mais secular. Apenas seispor cento da população frequenta a igreja regularmente. NosEstados Unidos, a cifra equivalente é de quase 40 por cento dapopulação. Embora os números relativos à frequência de igrejas estejamcaindo tanto entre católicos quanto anglicanos, os de católicosestão diminuindo menos graças à chegada de novos migrantes doleste da Europa e partes da África, reforçando as congregaçõescatólicas. Lideranças católicas se alegraram com os números e com aconversão de Blair, enxergando um ressurgimento da popularidadecatólica num país que, no passado, rejeitou essa religião. "Quando um ex-primeiro-ministro se converte ao catolicismo,isso deve ser sinal de que o catolicismo realmente saiu do frioneste país", escreveu no Sunday Telegraph Catherine Pepinster,editora do semanário católico The Tablet. Blair, que hoje é enviado de paz no Oriente Médio, não é oprimeiro britânico de destaque a converter-se à fé católica. Alguns políticos --incluindo alguns que também seconverteram-- não questionaram a sinceridade da conversão deBlair, numa cerimônia reservada na sexta-feira, mas seperguntaram o que ela revela sobre posições que oex-primeiro-ministro assumiu enquanto chefiou o governo. Mas as reações à conversão de Blair foram em sua maioriamoderadas. O reverendo Richard Harries, ex-bispo de Oxford, escreveuno jornal The Observer: "No século 19, quando alguém seconvertia à 'religião do papa', isso era motivo de grandeescândalo. Mas uma mudança fundamental vem ocorrendo nasúltimas décadas. Como disse Jesus: 'Na casa de meu pai existemmuitas moradas'."

REUTERS

23 de dezembro de 2007 | 10h38

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