Contaminação de mussarela vira caso de polícia na Itália

Policiais investigam produtores do queijo de búfala, que pode ter sido envenenado por criminosos

Robin Pomeroy, da Reuters

21 de março de 2008 | 13h54

Fabricantes da mussarela tida como a melhor da Itália tentam nesta sexta-feira, 21, salvar a reputação de seu queijo depois que a polícia descobriu que parte dele estava sendo feito com leite contaminado com uma dioxina que causa câncer. A polícia perto de Nápoles está investigando se o alimento dado aos búfalos, que produzem o melhor leite para mussarela, foi envenenado possivelmente por criminosos envolvidos em despejo ilegal de lixo.  O escândalo é o mais recente golpe ao queijo considerado pelo público como um produto fresco e natural. As vendas de mussarela de bufála caíram 40% em janeiro por causa do temor sobre a saúde quando Nápoles e a região da Campania foram inundadas por lixo doméstico quando um sistema de tratamento de resíduos foi interrompido.  Em uma tentativa de impedir mais danos, a associação dos produtores de mussarela de búfala publicou anúncios de página inteira em jornais italianos nesta sexta-feira para dizer que nenhum de seus membros está sendo investigado. A associação de agricultores Coldiretti informou que a contaminação somente afetou uma pequena parte dos produtores de mussarela.  "Precisamos o mais rápido possível separar a maçã podre do resto para que possamos defender o que é uma das marcas mais representativas da Itália: a mussarela de búfala", disse a associação, que promete cooperar com a investigação. A máfia de Nápoles, conhecida como Camorra, está largamente envolvida em destinação de lixo, particularmente em despejo e queima de lixo industrial na região rural de Campania, afirma a polícia.  A prática causou contaminação da água, solo e ar, que cientistas vincularam a casos maiores de alguns tipos de câncer em partes da região. Apenas 16% da produção anual de 33 mil toneladas de mussarela de búfala da Itália é exportada. O produto é uma das principais fontes de geração de emprego em uma das regiões mais atrasadas do país.

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