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Entenda o conflito na Irlanda do Norte

Dois atentados nos últimos dias trouxeram de volta os fantasmas de tensões políticas e religiosas

BBC Brasil, BBC

10 de março de 2009 | 14h28

Dois atentados ocorridos nos últimos dias na Irlanda do Norte trouxeram de volta os fantasmas do sangrento conflito que atingiu a região durante décadas. No último sábado, 7 de março, dois soldados britânicos foram mortos e outras quatro pessoas ficaram feridas em um ataque contra o quartel de Massereene, no condado de Antrim, ao norte de Belfast.   Veja também: 'Velhos tempos' não voltarão para a Irlanda do Norte, diz Brown   No dia seguinte, o IRA Real, uma dissidência do IRA (Exército Republicano Irlandês) assumiu a autoria do atentado. Já nesta segunda-feira, um policial foi morto a tiros em uma emboscada na cidade de Craigavon, a cerca de 40 quilômetros de Belfast, assumido pelo IRA Continuidade, outra dissidência. A BBC preparou uma série de perguntas e respostas sobre os conflitos de raízes políticas e religiosas na Irlanda do Norte.   Qual é a história da Irlanda do Norte?   A Irlanda do Norte se formou em 1921, depois que um acordo entre a Grã-Bretanha e a República da Irlanda - que declarou sua independência de Londres em 1916 - dividiu a ilha.   Pelo acordo, 26 condados passaram a pertencer à Irlanda, enquanto outros seis condados do norte, parte da província do Ulster, ficaram sob o domínio do que passou a se chamar em 1927 de Reino Unido da Grã-Bretanha e da Irlanda do Norte.   Quais os motivos do conflito na região?   O principal motivo para o conflito está nas desavenças sobre se a região deve fazer parte da Irlanda ou do Reino Unido. Algumas pessoas, especialmente aquelas que pertencem à comunidade unionista protestante, defendem que a região deve continuar sob o domínio de Londres.   Outras, particularmente aquelas que fazem parte da comunidade católica nacionalista, acreditam que a região deve deixar o Reino Unido para se anexar à República da Irlanda.   As relações entre as duas partes começaram a ficar mais tensas a partir do final dos anos 1960, quando começou um ciclo de violência que durou mais de 30 anos, com episódios de tumultos nas ruas e campanhas de atentados a bomba. Até agora, mais de 3,6 mil pessoas morreram durante os conflitos, a maioria delas civis.   Por que o exército britânico está na Irlanda do Norte?   O Exército britânico foi posicionado na região para tentar manter a paz depois que o Royal Ulster Constabulary (força policial da Irlanda do Norte até 2001) perdeu o controle da situação.   O Exército, no entanto, logo foi visto como uma força de ocupação pelos nacionalistas, o que fez com que as tropas fossem alvo de ataques de grupos paramilitares. No período mais tenso do conflito, 28 mil soldados britânicos estavam na região. Atualmente, há cerca de 5 mil homens.   Quais são as negociações políticas?   O processo de paz na Irlanda do Norte está sendo trabalhado nos últimos 20 anos. Participaram das negociações os governos da Irlanda e da Grã-Bretanha e políticos da região.   Depois de declarações de cessar-fogo por parte do grupo paramilitar IRA (Exército Republicano Irlandês) e de grupos unionistas, começaram negociações entre os partidos políticos, que culminaram com o Acordo da Sexta-Feira Santa, de 1998.   Em 2007, o Partido Unionista Democrático (DUP, na sigla em inglês) e o Sinn Fein (antigo braço político do IRA) chegaram a um acordo para a transferência do governo. Estes dois partidos dominam agora o cenário político da Irlanda do Norte. Desde 2008, o primeiro ministro do governo da região é Peter Robinson, membro do DUP, enquanto seu vice é Martin McGuinnes, um ex-comandante do IRA.    Quem ainda é contra o processo de paz?   Segundo especialistas em segurança, grupos republicanos dissidentes representam a maior ameaça ao processo de paz, sendo que muitos grupos paramilitares ainda estão em atividade.   Entre esses grupos estão o chamadao Continuity Irish Republican Army (Continuidade do Exército Republicano Irlandês, em tradução livre), o IRA Real, o Exército de Libertação Nacional Irlandês e o Óglaigh na hÉireann. Informações dão conta de que os dois primeiros estariam "especialmente em atividade" e poderiam estar preparando novos ataques.   BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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