Explosão de gás mata 16 estudantes na Turquia

Uma explosão de gás deixoupelo menos 16 estudantes mortas e outras 27 feridas, destruindoo dormitório de uma escola de meninas no sul da Turquia nasexta-feira, informou o ministro do Interior, Besir Atalay. Várias garotas ficaram presas nos escombros do prédio detrês andares na cidade de Balcilar, na região da montanhaToros, cerca de 340 quilômetros ao sul da capital, Ancara. "Fomos informados que 16 alunas morreram e 27 ficaramferidas. Achamos que há ainda quatro ou seis crianças presassob os escombros", disse Atalay a repórteres no local doacidente. Cerca de 50 pessoas, entre estudantes e professores,estavam no prédio quando ele desabou devido à explosão,disseram moradores locais à Reuters. O prédio, que desabou como um castelo de cartas, ficava naProvíncia de Konya e era usado por alunas de 8 a 16 anos deidade, que faziam parte de um curso de estudos islâmicos. "Eu estava na parte do prédio que não desabou, com cincoamigas, imediatamente depois da explosão e sentimos as chamassubindo aos andares de cima", disse Merve Avci, 13, que sofreuferimentos leves. Ela disse aos repórteres que sentiu o cheirodo gás e, logo depois, aconteceu a explosão. Anatolian disse que o prédio pertencia a uma fundaçãoreligiosa. A mídia turca diz que a escola provavelmente erailegal, já que os cursos do Corão fora do ensino oficial doEstado são proibidos no país. O primeiro-ministro Tayyip Erdogan visitará o vilarejo maistarde. (Por Paul de Bendern e Daren Butler)

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