Juiz francês determina investigação formal sobre Chirac

Um juiz francês determinou o início deuma investigação formal sobre o ex-presidente Jacques Chiracdevido a suspeitas de desvio de verbas públicas durante operíodo em que o político comandou a Prefeitura de Paris,afirmou na quarta-feira um advogado de Chirac, Jean Veil. O ex-presidente, que perdeu sua imunidade após deixar ocomando o país, em maio, negou por diversas vezes a prática dequalquer irregularidade enquanto ocupou o cargo de prefeito dacapital francesa, entre 1977 e 1995. Uma "investigação formal" significa que o suspeito pode vira enfrentar um processo. Mas o juiz encarregado da investigaçãopode decidir-se também pela falta de provas para darcontinuidade à ação. Chirac, 74, é o primeiro ex-presidente da história modernada França a ser investigado por magistrados. O caso, um dos vários enfrentados por Chirac, envolve cercade 40 cargos supostamente distribuídos entre simpatizantes dacentro-direita pela Prefeitura de Paris. Em julho, o ex-presidente foi interrogado em meio a umoutro caso, envolvendo supostos cargos falsos. Os quatro chefes de gabinete da Prefeitura no período quevai de 1983 a 1995 já foram colocados sob investigação oficialdevido às acusações. Em uma coluna de jornal publicada na quarta-feira, Chiracescreveu que havia contratado "homens e mulheres de talento"durante seu mandato como prefeito a fim de aconselhá-lo eajudá-lo nos esforços para revitalizar a capital francesa. "Eu desejei ou autorizei esses recrutamentos porque eleseram tanto legítimos quanto necessários", disse no artigopublicado pelo jornal Le Monde. (Por Thierry Leveque)

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