Por Philip Pullella

Milhares deperegrinos se aglomeraram na quinta-feira para ver o corpo dopadre Pio, um dos santos mais populares de Igreja, que foiexumado e está sendo exibido 40 anos após sua morte. O padre tem fama de milagreiro e durante a vida teriaexibido estigmas, ou seja, as feridas que Jesus sofreu nas mãose pés ao ser crucificado. A pequena San Giovanni Rotondo, no sul da Itália, viveexclusivamente do culto ao padre Pio, o que é ainda maisverdade agora que o corpo dele está exposto num sepulcro devidro na cripta do convento onde ele passou a maior parte davida. O rosto do santo está coberto por uma máscara desilicone, aparentemente para esconder o avançado estado dedecomposição. Cerca de 15 mil devotos assistiram à missa celebrada pelocardeal português José Saraiva Martins, prefeito da Congregaçãopara as Causas dos Santos, antes que o corpo de são Pio fosseexposto. "Ele sabe o que eu quero dele", disse Antonio Zimbaldi, 19anos, que assistiu à missa com o rosto inteiro coberto por umagaze branca, exceto os lábios. "Sou devoto dele desde que meconheço por gente", disse o rapaz, que teve o corpo inteiroqueimado numa explosão de gás há dois anos. O corpo do barbudo monge capuchinho foi exumado de umacripta em 3 de março. Averiguou-se que estava em "boascondições", após 40 anos de sepultamento, e desde entãolegistas e bioquímicos trabalham para preservar e reconstruir ocadáver. Ele vestia o tradicional hábito marrom dos capuchinhos eusava luvas sem dedos, que serviam para absorver o sangue dosestigmas nas mãos. A máscara veio de uma empresa londrina quecostuma confeccionar reproduções de figuras humanas paramuseus. Pesquisa feita em 2006 pela revista católica FamigliaCristiana mostrou que os católicos italianos rezam mais para opadre Pio do que para qualquer outra figura, aí incluída aVirgem Maria e o próprio Jesus Cristo. Assunta Antico, 80 anos, foi à missa numa cadeira de rodase usando um xale do mesmo tom de marrom do hábito capuchinho."Tive um derrame há dois anos. Estou paralisada e quero andarde novo", afirmou. Existe nesta cidade um grande hospital fundado pelo monge,e muitos hotéis e restaurantes que atendem romeiros. Cerca de 750 mil pessoas já fizeram reservas para ver ocorpo do santo até dezembro. O túmulo vem recebendo cerca de7.200 visitantes por dia. Há cerca de 3.000 "grupos de oração do padre Pio" em todo omundo, congregando cerca de 3 milhões de fiéis. O papa JoãoPaulo 2o o canonizou em 2002, diante de uma das maioresmultidões que o Vaticano já viu. Entre as histórias que cercam o monge, morto em setembro de1968, aos 81 anos, está a de que ele teria lutado contra odemônio certa noite em sua cela, aparecendo depois todoensangüentado e arranhado. Alguns devotos também lhe atribuem capacidadesadivinhatórias, dizem que ele chegou a ser visto em doislugares ao mesmo tempo e que era capaz de relatar os pecados deuma pessoa sem ter ouvido a confissão. Mas, antes e depois da morte, houve acusações de fraudecontra o padre Pio. Um livro do ano passado sugere que ele seautolesionava e pode ter usado ácido carbólico para provocar osferimentos. Autoridades eclesiásticas negam as fraudes.

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