Premiê britânico perde ministro em meio a novo escândalo

Um importante ministro do governobritânico comunicou sua renúncia na quinta-feira, desferindo umnovo golpe contra o primeiro-ministro Gordon Brown, cujosíndices de popularidade encontram-se em queda. O ministro do Trabalho e da Aposentadoria, Peter Hain,afirmou que deixaria o cargo para limpar seu nome depois deautoridades do setor eleitoral terem encaminhado à polícia umadenúncia envolvendo o custeio da campanha eleitoral dele. Hain negou ter cometido qualquer irregularidade, e issoapesar do atraso para declarar doações de mais de 100 millibras (195.800 dólares) para sua campanha no ano passado,quando se elegeu vice-líder do Partido Trabalhista. "Em vista da decisão tomada hoje pela Comissão Eleitoral,vou renunciar para limpar meu nome", afirmou em um comunicadoHain, que se tornou conhecido na década de 1970 fazendocampanha contra o apartheid. O gabinete de Brown afirmou que o premiê havia aceitado adecisão do ministro. Nas pesquisas de intenção de voto realizadas nos primeirosmeses de seu governo, o dirigente mantinha uma vantagem de maisde dez pontos percentuais sobre os adversários do PartidoConservador. Essa vantagem, no entanto, virou poeira com a crise emtorno do banco de crédito imobiliário Northern Rock, os erroscometidos pelo governo e os sinais de crise na economia. O premiê já viu sua administração ser atingidaanteriormente por um escândalo envolvendo o custeio decampanhas eleitorais. A investigação em torno das doações recebidas por Hain devereforçar ainda mais a imagem de decadência moral do partido. "Após contatar o Serviço da Polícia Metropolitana e oServiço de Promotoria da Coroa, a Comissão Eleitoral encaminhouo assunto para a Polícia Metropolitana a fim de que o órgãoavalie se deve ou não dar início a uma investigação", afirmou acomissão em um comunicado a respeito do caso Hain. A polícia disse ter recebido os arquivos e queinvestigações seriam iniciadas.

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