EFE/EPA/NEIL HALL
EFE/EPA/NEIL HALL

Reino Unido detecta nova mutação ‘preocupante’ da cepa britânica do coronavírus

Especialistas alertam para indícios de que variação E484K, identificada também na África do Sul e no Brasil, tem impacto na eficácia de vacina

Redação, O Estado de S.Paulo

02 de fevereiro de 2021 | 12h58

LONDRES – Uma nova mutação detectada na variante britânica do coronavírus, classificada como “preocupante” por especialistas no Reino Unido, foi identificada. Essa mutação adicional, chamada de E484K, já havia sido encontrada nas cepas da África do Sul e em amostras no Rio de Janeiro e Bahia do vírus. Estudos preliminares indicam que essa nova mutação pode impactar na eficácia da vacina da Pfizer-BioNTech contra a cepa identificada no país. 

“A mutação que traz mais preocupação, que chamamos de E484K, também ocorreu de forma espontânea na nova cepa de Kent (Reino Unido) em partes do país”, disse Calum Semple, membro da comissão de aconselhamento científico para emergências no país, em entrevista à rádio BBC. 

Um estudo preliminar divulgado nesta segunda-feira, 1, pela universidade de Cambridge indica que a vacina de Pfizer-BioNTech é eficaz contra a variante britânica, porém “menos efectiva” quando contém a mutação E484K. Segundo o estudo, neste caso são necessários “níveis substancialmente mais altos de anticorpos para neutralizar o vírus”.

O receio em relação à variante da África do Sul levou autoridades da Inglaterra a iniciar uma testagem em massa de porta a porta, com a meta de chegar a 80 mil moradores em áreas onde casos de infecção com a nova cepa foram identificados. 

Outro estudo, publicado há cerca de duas semanas por pesquisadores da África do Sul, sinalizou a maior resistência da variante sul-africana à vacina. Os laboratórios  Pfizer e BioNTech afirmaram que vão seguir adiante com os estudos sobre as mutações, principalmente a sul-africana, e que vão "vigiar a eficácia da vacina no mundo" diante do surgimento de novas variantes. 

Mesmo assim, as empresas acreditam que a "flexibilidade da vacina, baseada na tecnologia de RNA mensageiro", que injeta no corpo instruções genéticas que dizem às células o que fazer, é "apropriada para desenvolver novas versões da vacina, se necessário".

Apesar de existirem milhares de variantes do coronavírus no mundo, especialistas têm se concentrado subretudo nessas três cepas – identificadas no Reino Unido, na África do Sul e no Brasil – por seu potencial de contágio. / Reuters, EFE e AFP

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