Veltroni admite derrota para Berlusconi em eleição italiana

O líder italiano de centro-esquerda WalterVeltroni admitiu, nesta segunda-feira, a derrota nas eleiçõesparlamentares italianas para o conservador Silvio Berlusconi. "Como é de costume na democracia ocidental, e como eu sintoque é certo fazer, liguei para o líder do (partido) Povo daLiberdade, Silvio Berlusconi, para reconhecer sua vitória e lhedesejar boa sorte em sua empreitada", disse Veltroni ajornalistas. Berlusconi liderava, segundo projeções de resultado apósdois dias de votação, a corrida pelo controle do governoitaliano por cerca de 9 pontos de vantagem para Veltroni e comampla maioria nas duas casas do Parlamento. Magnata dos meios de comunicação, Berlusconi, de 71 anos,tenta conquistar um terceiro mandato de primeiro-ministro. Paraisso, prometeu cortar o déficit público do país, reduzir osimpostos e diminuir o controle sobre o altamente regulamentadosetor de serviços. A eleição atual foi convocada porque Romano Prodi, quevenceu Berlusconi nas urnas em 2006, anunciou sua renúncia emjaneiro, 20 meses depois de iniciado seu mandato de cinco anos,após sua frágil maioria ter virado pó e sua coalizão de governoter entrado em colapso. Berlusconi, que foi premiê durante sete meses a partir deabril de 1994 e entre 2001 e 2006, vinha sendo apontado comofavorito para eleger uma bancada majoritária na câmara baixa doParlamento. A corrida pelo Senado sempre se mostrou mais disputadadevido ao complexo sistema de votação verificado no país. Veltroni, sucessor de Prodi na liderança do PartidoDemocrático (PD), representou um osso duro de roer paraBerlusconi, que domina os meios de comunicação italianos pormeio de sua empresa, a Mediaset -- a maior rede detelecomunicações privada da Itália.

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