Acidente com avião da Embraer na China deixa 43 mortos

Um avião de passageiros da Embraer sofreu um acidente no nordeste da China nesta terça-feira, após atravessar a pista e explodir, matando ao menos 43 das 96 pessoas a bordo, no pior desastre aéreo chinês em anos.

CHRIS BUCKLEY E DAVID STANWAY, REUTERS

24 de agosto de 2010 | 17h40

A assessoria de imprensa da Embraer no Brasil confirmou que se trata de um modelo ERJ-190 da Henan Airlines.

O avião caiu às 22h10 (11h10 no horário de Brasília) em Yichun, uma cidade pequena na província de Heilongjiang, após ter decolado de Harbin, a capital da província, de acordo com a mídia estatal.

Quarenta e três corpos já foram encontrados no local onde o avião se partiu e pegou fogo, após atravessar a pista do aeroporto de Yichun, disse a autoridade municipal Jin Yi à agência de notícias oficial China News Service.

As outras 53 pessoas a bordo "foram todas levadas para o hospital, e no momento nenhuma corre risco de perder a vida", de acordo com a reportagem, citando Jin. Entre os feridos estão pessoas queimadas, com cortes e fraturas.

"O avião se partiu na grama a 1.500 metros da pista e então aconteceu uma pequena explosão", disse Sun Bangnan, subchefe de polícia da província de Heilongjiang, à agência.

Outras reportagens na mídia chinesa, citando fontes não identificadas, disseram que o avião começou a pegar fogo enquanto ainda estava na pista.

A mídia chinesa disse que havia 91 passageiros e cinco tripulantes a bordo. As chances de encontrar mais sobreviventes parecem remotas.

"Como alguns passageiros foram lançados para fora da cabine quando aconteceu o acidente, as chances de sobrevivência deles são pequenas", disse a agência oficial de notícias Xinhua.

O acontecimento representa um choque para o crescente setor aéreo chinês, que passou vários anos sem sofrer acidentes graças a uma frota renovada e medidas de segurança rígidas.

Autoridades de segurança aérea se dirigiram para o local do acidente.

O último grande acidente com um avião civil chinês foi em 2004, quando um CRJ200 da China Eastern Airlines caiu em um lago congelado no norte da Mongólia Interior pouco depois de decolar, matando mais de 50 pessoas.

Yichun tem um pequeno aeroporto doméstico inaugurado no ano passado, e é um entre vários novos aeroportos que estão sendo construídos em regiões remotas da China para ajudar a impulsionar o desenvolvimento econômico.

A Henan Airlines é uma pequena companhia regional controlada pela Shenzhen Airlines, que tem como sócia a Air China. A empresa fica sediada em Henan, uma província na região central da China.

A companhia mudou seu nome de Kunpeng Airlines neste ano e opera apenas rotas nacionais usando as aeronaves da Embraer.

(Reportagem adicional de Ben Blanchard, Liu Zhen e Sally Huang, em Pequim; de Alison Leung e James Pomfret, em Hong Kong; e de Rodolfo Barbosa, em São Paulo)

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