Acidente com ônibus mata 44 crianças e três adultos na Índia

Um ônibus caiu de uma ponte,despencando em um canal no oeste da Índia, nesta quarta-feira,e matou pelo menos 44 crianças e três adultos, disse apolícia. Os corpos das crianças, todas em idade escolar, foramrecuperados, embora algumas ainda estejam desaparecidas, disseR.K. Patel, uma importante autoridade policial no Estado deGujarat. Quatro crianças foram resgatadas. O acidente ocorreu em Vadodara, a 90 quilômetros a sudoestede Ahmedabad, principal cidade de Gujarat. O ônibus do Estado levava mais de 60 crianças para aescola, acrescentaram as autoridades. Eles disseram que o motorista perdeu o controle depois queum dos pneus estourou, atravessando a proteção de concreto daponte e despencando no canal. O veículo levava estudantes de duas escolas diferentes. "Eu estava sentada no último banco e, de repente, senti oônibus caindo", disse Sunil Thakore, 13 anos, uma das poucascrianças que conseguiram nadar e se salvar. "Eu podia ver tudo flutuando do lado de fora e tenteigritar, mas não tinha ninguém por perto", acrescentou Thakore,ainda tremendo de medo. "Tentei puxar meu amigo, mas eraimpossível nadar com ele." O motorista do ônibus, um assistente e uma mulher estãoentre os mortos, segundo a polícia. Moradores enfurecidos disseram que muitas crianças poderiamter sido salvas se as operações de resgate tivessem começado atempo. "Por duas horas eu pude ver os corpos boiando no canal, masninguém veio nos ajudar e tudo o que podíamos fazer era chorare gritar por ajuda", disse Rambhai Thakore, morador de Bamroli. A televisão local mostrou imagens de pais tentandoidentificar seus filhos entre as fileiras de corpos colocadosàs margens do canal. A equipe de resgate usou botes, e autoridades disseram quemergulhadores procuram mais corpos no canal. Muitos pais ansiosos, sem saber se seus filhos estavam noônibus ou não, também foram vistos vasculhando as mochilasretiradas da água para conferir se alguma pertencia a seusfilhos. (Reportagem de Rupam Jain Nair)

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