Análise mostra que humanidade teve origem única na África

Uma análise de milhares de crâniosmostrou que os seres humanos modernos tiveram origem em umúnico ponto na África, e enterrou de vez a hipótese de quetenha havido múltiplas origens, disseram cientistas britânicosna quarta-feira. A maioria dos pesquisadores concorda que a humanidade sugiuna África há cerca de 50 mil anos, disseminando-se rapidamentee estabelecendo culturas na Europa, na Ásia e na Austrália, naIdade da Pedra. Mas uma minoria defendia, baseada no estudo de crânios, quepopulações divergentes tinham evoluído de forma independente emdiversas áreas. As evidências genéticas sempre sustentaram a teoria daorigem única, e agora os resultados do estudo de mais de 6.000crânios pertencentes a coleções acadêmicas do mundo todo dáainda mais força à tese. "Combinamos nossos dados genéticos com novas medidas de umagrande amostra de crânios e mostramos definitivamente que osseres humanos modernos tiveram origem em uma única área, naÁfrica subsaariana", disse Andrea Manica, do Departamento deZoologia da Universidade de Cambridge. Manica e colegas escreveram na revista Nature que asvariações no tamanho e no formato dos crânios diminuíamconforme a distância das amostras em relação à Áfricaaumentava, assim como acontece com as variações do DNA. A redução reflete o fato de que, embora a populaçãooriginal africana fosse estável e variada, apenas um pequenonúmero de pessoas embarcou em cada migração para fora daÁfrica. Isso criou uma série de "gargalos", o que reduziu adiversidade. O maior nível de variação nos crânios foi observado nosudeste da África, região que costuma ser considerada o berçoda humanidade. O trabalho de Cambridge também sugere que o cruzamento comoutras populações iniciais, como os neandertais, ou nãoaconteceu ou foi insignificante. A conclusão contrariasugestões recentes de que tal hibridismo tenha sido bastantecomum. "Não estamos dizendo que nunca tenha havido acasalamentoentre um homo sapiens e um neandertal. Mas posso dizer,convictamente, que, qualquer que tenha sido o produto desseacasalamento, ele não se misturou com a população", disseManica à Reuters. O paleoantropólogo Chris Stringer, do Museu de HistóriaNatural de Londres, disse que a pesquisa é importante porindicar que a diversidade humana atual deriva inteiramente daÁfrica.

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