Ásia teme perder ganhos de década com alta de preço de alimentos

A Ásia corre o risco de crescentes tensões sociais devido aos aumentos

ANDREW HAY, REUTERS

04 de maio de 2008 | 17h12

Os altos preços de alimentos podemempurrar milhões de asiáticos de volta à pobreza, reverter umadécada de ganhos e fomentar conflitos civis, disseram líderesregionais no domingo ao pedirem um aumento da produção agrícolapara atender a crescente demanda. A Ásia -- onde residem mais de dois terços da populaçãocarente do mundo -- corre o risco de crescentes tensões sociaisdevido aos aumentos que dobraram os preços do trigo e arroz noano passado, um revés para pessoas que gastam mais de metade deseus rendimentos em alimentação, disse o ministro das Finançasjaponês, Fukushiro Nukaga, durante o encontro anual do Banco deDesenvolvimento Asiático (BDA). Se o preço dos alimentos aumentar 20 por cento, 100 milhõesde pessoas na Ásia podem ser empurradas de volta à situação deextrema pobreza, segundo o secretário das Finanças indiano, D.Subba Rao. "Em muitos países, isso vai significar um retrocesso nosganhos em redução da pobreza conquistados na última década decrescimento", disse Rao no encontro do BDA em Madri. O BDA estima que cerca de 20 por cento da população da Ásiavive atualmente com menos de 1 dólar por dia -- definiçãointernacional de extrema pobreza -- comparados a mais de 60 porcento nesta situação em meados dos anos 60. Um aumento de 43 por cento no preço global dos alimentos noano até março deste ano gerou protestos violentos em Camarões eBurkina Fasso, assim como manifestações na Indonésia apósrelatos de mortes por fome. Muitos governos introduziram subsídios para alimentos erestrições às exportações para combater a subida dos preços,mas apenas exacerbaram os aumentos no mercado global, disseNukaga. "Os mais atingidos são os segmentos mais pobres dapopulação, especialmente os pobres urbanos", disse Nukaga aosdelegados do encontro. "Isso vai ter um impacto negativo nos padrões de vida e nanutrição deles, uma situação que pode levar a conflitos sociaise falta de confiança", acrescentou. O Japão é um dos 67 países membros do BDA que compareceu aoevento na Espanha para discutir medidas para combater osproblemas relacionados ao clima e ao aumento da demanda queacabaram com décadas de alimentos baratos em nações emdesenvolvimento. A inflação alta, gerada pelos custos de comida ematérias-primas, está entre os principais assuntos do encontroanual do BDA. A entidade, com sede em Manila, teve que se defender dascríticas norte-americanas de que se concentra em países comrendimentos médios e negligencia os pobres das zonas urbanas erurais da Ásia.

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