Ataque aéreo dos EUA mata líder da Al Qaeda na Somália

Aviões de guerra dos EUA mataram umrebelde islâmico que seria o líder da Al Qaeda na Somália e até30 outras pessoas, na quinta-feira, no maior golpe dado porWashington até agora contra uma insurgência que começou em2007. Os rebeldes disseram que Aden Hashi Ayro -- que liderava osmilitantes da Al Shabaab responsabilizados por ataques a tropasdo governo e seus aliados etíopes -- morreu na ação, o maiorsucesso obtido numa série de ataques aéreos dos EUA contrainsurgentes somalis nos últimos 12 meses. "Aviões de infiéis bombardearam Dusamareb", disse à Reuterspelo telefone o porta-voz da Shabaab Mukhtar Ali Robow,referindo-se à cidade de Dusamareb, na região central daSomália, onde pedaços de corpos humanos ficaram espalhados emvolta de uma casa destruída. "Duas de nossas pessoas importantes morreram, incluindoAyro." Os EUA confirmaram sua responsabilidade pelo ataque. A morte do militante treinado no Afeganistão deve reforçaros esforços do governo somali apoiado pelos EUA para frear umarebelião que vem ganhando força. Mas certamente vai enfureceros combatentes do grupo de Ayro, que dizem estar travando umajihad (guerra santa) para expulsar as tropas etíopes do país. Um morador local disse que 30 corpos foram recuperados dosdestroços da casa atingida. Ayro foi uma figura chave, autor intelectual da insurgênciaislâmica em estilo iraquiano, contra as tropas aliadassomali-etíopes. A violência vinha se intensificando nas últimassemanas, deixando dezenas de mortos em Mogadíscio e váriasinvestidas de islâmicos contra cidades próximas à capital. "Sua eliminação é muito importante", opinou M.J. Gohel, daFundação Ásia-Pacífico, instituto de estudos de segurança comsede em Londres. "Mas a penetração da Al Qaeda na Somália é tão grande queele será substituído. Sua morte foi um revés para osmilitantes, mas não um golpe mortal." Residentes de Dusamareb disseram que vários outroscombatentes da Shabaab e civis foram mortos no ataque lançadoantes do amanhecer. Segundo um morador, a casa de pedraalvejada foi completamente destruída. CONTANDO CAVEIRAS "Pedaços de carne humana estão espalhados pelas ruínas dacasa", disse à Reuters a testemunha Farah Hussein. "As pessoasestão contando as caveiras para ter o número exato de mortos." Robow disse que Ayro treinou muitos homens. "Sabemos quenosso inimigo está satisfeito hoje, mas o trabalho deles nãoterminou." O Pentágono disse que o Comando Central, a parte das ForçasArmadas americanas responsável por operações na região, fez oataque na Somália contra "um alvo conhecido da Al Qaeda", masnão deu mais detalhes, nem disse se o ataque cumpriu seusobjetivos. No passado, o Departamento de Defesa dos EUA disse que nãohá tropas dos EUA operando na Somália. Mas na quinta-feira oporta-voz do Pentágono Bryan Whitman pareceu reconhecer que háalgumas. Indagado sobre quantos soldados americanos estão naSomália, Whitman disse: "Honestamente, não sei."

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