Aref TAMMAWI / AFP
Aref TAMMAWI / AFP

Ataque sírio mata ao menos 33 soldados turcos em Idlib e amplia tensão entre Rússia e Turquia

Baixas marcam uma escalada na violência entre rebeldes sírios e o Exército de Bashar Assad

Redação, O Estado de S.Paulo

27 de fevereiro de 2020 | 20h32
Atualizado 27 de fevereiro de 2020 | 23h59

ANKARA, TURQUIA - O exército turco sofreu baixas em massa em um ataque aéreo no noroeste da Síria no final desta quinta-feira, 27, em um ataque que pode mudar drasticamente o curso da guerra síria, à medida que crescem os temores de um conflito direto entre a Rússia e a Turquia, um membro da Otan.

Pelo menos 33 soldados turcos foram mortos e mais de 30 feridos, disse Rahmi Dogan, governador turco da província de Hatay, no sul, onde as vítimas turcas estavam chegando.

As autoridades turcas disseram que o ataque foi realizado pelas forças do governo sírio, mas jatos russos têm conduzido a maioria dos ataques aéreos na área nas últimas semanas. Manifestantes turcos em Istambul convergiram para o consulado russo no início desta sexta-feira, 28, cantando “Rússia assassina! Putin assassino!”.

As autoridades turcas evitaram culpar o governo russo pelo ataque contra suas forças na Síria, na esperança de evitar um confronto direto com as forças armadas muito mais fortes da Rússia e manter uma linha aberta para negociações com o presidente Vladimir Putin.

Autoridades russas não foram encontradas para comentar o ataque na quinta-feira.

O presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdogan, convocou uma reunião de emergência na noite de quinta-feira em Ancara, informou a mídia turca. As forças turcas começaram a retaliar na quinta-feira contra as forças do governo sírio na província de Idlib, no nordeste.

A Turquia há muito tempo apoia as forças da oposição na guerra civil de nove anos da Síria contra o governo do presidente Bashar Assad. Assad, apoiado pela Rússia e Irã, derrotou amplamente os rebeldes, mas ao custo de centenas de milhares de vidas e à criação de milhões de refugiados.

O governo sírio, apoiado por aviões russos, está lutando em Idlib para retomar a última província controlada pelos rebeldes do país. Nos últimos três meses, o conflito expulsou quase 1 milhão de pessoas de suas casas, criando uma crise humanitária na fronteira da Turquia.

Nos últimos dias, as tensões entre os dois lados têm aumentado, aumentando o medo de uma guerra quente entre a Turquia e a Rússia, que controla o espaço aéreo no noroeste da Síria.

A Turquia é membro da OTAN, provocando temores no Ocidente de que um ataque à Turquia possa exigir que aliados da Europa e da América do Norte respondam, aumentando dramaticamente uma guerra já complexa na Síria.

"O ataque contra a Turquia é um ataque contra a Otan", disse Omer Celik, porta-voz do Partido da Justiça e Desenvolvimento de Erdogan, no canal de notícias da CNN Turk. “A OTAN deveria estar com a Turquia, não começando hoje, mas antes desses eventos. Esperamos ações concretas na zona segura e na zona de exclusão aérea”.

Não houve comentários imediatos da Casa Branca, mas o presidente Donald Trump deixou claro que gostaria de se manter afastado do conflito e já havia ordenado que as tropas americanas fossem embora.

Na quarta-feira, o secretário de Defesa Mark T. Esper disse aos membros do Comitê de Serviços Armados da Câmara que os Estados Unidos não estavam tentando reafirmar sua presença no país.

"Não houve essa discussão sobre voltar a participar da guerra civil", disse ele. "Acreditamos que o melhor caminho a seguir é o processo das Nações Unidas em andamento".

Várias autoridades americanas, no entanto, reagiram ao ataque aéreo na quinta-feira com alarme.

"As perspectivas de um confronto militar direto entre a Turquia e a Rússia na Síria são muito altas e aumentam a cada hora", disse o senador Marco Rubio, da Flórida, em um tweet. Erdogan, ele disse, “está do lado direito aqui. Putin e Assad são responsáveis ​​por esta terrível catástrofe humanitária. ”

Kay Bailey Hutchison, embaixadora americana na OTAN, disse a repórteres em Washington na quinta-feira que "tudo está sobre a mesa".

"Este é um grande acontecimento", disse Hutchison, "e nossa aliança é com a Turquia, não com a Rússia". Ela acrescentou: "Queremos que a Turquia entenda que somos os aliados deles".

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