Atentados e choques matam pelo menos 34 no Iraque

A capital iraquiana teve hoje um diaextremamente tumultuado, com dois atentados que causaram a mortede quatro pessoas e ferimentos em 23, além de diversosenfrentamentos entre milícias xiitas e as forças americanas deocupação. Ao todo, 34 pessoas morreram nos mais recentesepisódios de violência. Pelo menos 23 iraquianos morreram nos confrontos de milíciasxiitas com as tropas dos EUA em Bagdá e Kufa, no sul do país, eseis num ataque da guerrilha em Bagdá. No pior atentado, no bairro de Biyaa, no oeste de Bagdá, umabomba explodiu pela manhã quando policiais tentavam desativá-la,num mercado lotado, matando quatro iraquianos e ferindo 17. Quase à mesma hora, rebeldes abriram fogo contra uma patrulhaamericana, também no oeste de Bagdá, dando início a um tiroteioque causou a morte de três policiais iraquianos, dois civis e umdos atacantes, de acordo com porta-vozes das forças dos EstadosUnidos. À noite, outro artefato explodiu no Hotel Four Seasons,localizado no centro da capital e que abriga muitos estrangeirosempregados em obras de reconstrução e atividades de segurança noIraque. Seis pessoas ficaram feridas: dois nepaleses, doisbritânicos e dois iraquianos. Um empregado do hotel disse que os explosivos foram colocadosdo lado de fora do prédio, na direção do bar, onde as vítimasestavam em mesas. As maiores baixas, porém, ocorreram no bairro pobre xiita deSadr City, bastião do clérigo radical Muqtada al-Sadr. Pelomenos 18 milicianos xiitas foram mortos em enfrentamentos com asforças americanas, segundo o vice-diretor de Operações militaresdos EUA no Iraque, general Mark Kimmitt. Os confrontos entre as tropas dos EUA e as Brigadas Al-Mahdi,dirigidas por Al-Sadr, recrudesceram depois que tanquesamericanos entraram no sábado no bairro xiita de Sadr City eprenderam um importante assessor do clérigo, Sayed Ameral-Husseini, além de vários milicianos. As brigadas estabeleceram postos de controle no bairro eatacaram delegacias de polícia. Testemunhas disseram que ontemhouve tiroteios e ataques com morteiros. Na luta para retomar ocontrole das delegacias, os militares americanos mataram os 18milicianos. Houve confrontos ainda em Kufa, vizinha da cidade sagradaxiita de Najaf. Vários tanques americanos entraram na cidade,chegando perto da mesquita principal, e trocaram fogo com asmilícias de Al-Sadr. Dois civis foram mortos e dez ficaramferidos, segundo funcionários de um hospital local. "Foi a primeira vez que os americanos chegaram tão perto(dentro de Kufa)", disse o mecânico Odai Abdulkarim, que tem umaoficina perto da mesquita. "Tememos por nossas famílias. Temosmedo que os foguetes atinjam nossas casas", disse Abdulkarim.Três casas foram destruídas na incursão militar. Os americanos querem prender Al-Sadr e desalojar as milíciasde Najaf, Kufa e Kerbala, onde elas controlam os locaissagrados. Em Amarah, choques que resultaram na demolição de diversascasas deixaram outras quatro pessoas mortas. Segundo moradores,helicópteros britânicos foram os responsáveis pelo ataque.Porta-vozes britânicos negam que seus helicópteros tenhamdisparado e atribuem a culpa a rebeldes que lançaram morteirosem um confronto.

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