Barco com refugiados cubanos aporta nas Ilhas Cayman

Tratado com Cuba permite que embarcações passem pelas águas da região; refugiados seguiram para Honduras

O Estado de S. Paulo,

03 de fevereiro de 2014 | 15h54

GEORGE TOWN, ILHAS CAYMAN - Um barco com 30 refugiados cubanos chegou às ilhas Cayman no domingo 2. Os passageiros, resgatados pela guarda costeira, disseram que vinham de Manzanillo e queriam chegar a Honduras.

A bordo estavam desde adolescentes até aposentados. Os refugiados disseram ter decidido abandonar Cuba por causa das condições econômicas no país e afirmaram que as recentes reformas adotadas pelo regime de Raúl Castro, de abertura ao setor privado, não foram implementadas nas zonas distantes da capital, Havana.

Depois de aportarem em East End, nas Ilhas Cayman, os cubanos receberam suprimentos e continuaram a viagem. Um acordo entre Cuba e as Ilhas Cayman assinado em 1999 determina que as embarcações com imigrantes cubanos tenham permissão para passar pelas águas da região, desde que não busquem por assistência. Novos termos do acordo devem ser discutidos em breve.

Segundo funcionários das Ilhas Cayman, um número cada vez maior de barcos de migrantes cubanos estão sendo vistos em suas águas, o que pode ser reflexo das mudanças nas leis americanas de imigração, que dificultam a entrada nos EUA.

Com embarcações improvisadas ou lanchas rápidas, operadas por contrabandistas, os cubanos que tentam chegar aos EUA viajam frequentemente pelas águas de Cayman, um território britânico que fica a menos de 100 quilômetros de Cuba.

A rota favorece as embarcações que seguem para Honduras por conta dos ventos e correntes marinhas favoráveis. De Honduras, os cubanos seguem por terra até a fronteira dos EUA com o México. O governo das Ilhas Cayman não tem números oficiais dos barcos cubanos que passam por suas águas./ REUTERS

 
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