Bomba em hospital mata 23 no Paquistão

Um suposto homem-bombamatou 23 pessoas na terça-feira em um hospital no noroeste doPaquistão, no mesmo momento em que membros de uma minoriareligiosa realizavam um protesto, segundo a polícia. A violência na região é um duro teste para o governo decoalizão do país, especialmente depois da renúncia, nasegunda-feira, do presidente Pervez Musharraf. A bomba explodiu em frente a um hospital da região de DeraIsmail Khan, 280 quilômetros a sudoeste de Islamabad. Nomomento, havia uma manifestação de xiitas indignados com oassassinato de um líder seu, cujo corpo havia sido levado paraaquele hospital horas antes. A polícia atribuiu o ataque a militantes sunitas e disseque 23 pessoas morreram e até 20 ficaram feridas. "A área éatingida há muitos anos pela violência sectária, e este tambémé um incidente sectário", disse o chefe regional de políciaNaveed Malik Khan. Uma autoridade municipal disse que a maior parte dasvítimas era manifestantes. Musharraf, que renunciou para não sofrer impeachment, eraum dos principais aliados dos EUA na chamada "guerra aoterrorismo". Sua saída causa preocupação em Washington e outrascapitais, embora o governo de coalizão tenha prometidopriorizar a segurança. O Paquistão sofre uma onda de violência militante desdejulho do ano passado, o que já provocou centenas de mortes. Masa situação se acalmou parcialmente depois que o novo governotomou posse, em março, e abriu um diálogo com os militantes. Em junho, porém, o dirigente islâmico Baituallah Mehsudabandonou as negociações, e a violência voltou a crescer. TIROTEIO DE 9 HORAS O fotógrafo Mustansar Baloch, que cobria o protesto, ficoulevemente ferido na explosão. "Não dava para ver ou ouvir nadapor alguns momentos após a explosão, mas aí vi corpos caídos nochão e os feridos estavam gritando", contou. A polícia disse que o ataque foi resultado de rivalidadesentre os sunitas e os xiitas, que compõem cerca de 15 por centodos 160 milhões de habitantes do Paquistão. Em outro incidente, relatado pelo governo, as forçaspaquistanesas mataram pelo menos 20 militantes islâmicos numconfronto na região tribal de Bajaur, considerado um reduto demilitantes da Al Qaeda e do Taliban, na fronteira com oAfeganistão. O incidente aconteceu cerca de 25 quilômetros a leste deKhar, principal cidade da região, na noite de domingo. Horasantes, os militantes haviam atacado vários postos de controledas forças oficiais. "O tiroteio durou cerca de nove horas, e temos relatos deque pelo menos 20 militantes foram mortos", disse MohammadJameel, funcionário do governo local, por telefone à Reuters. Bajaur já fora neste mês cenário de violentos confrontos,quando militantes paquistaneses do Taliban atacaram um posto desegurança. O governo estima que cerca de 170 pessoas já tenham morridona região e que 100 mil tenham fugido das suas casas. (Por Sahibzada Bahauddin)

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